Volgens cijfers van het IMF is toerisme veruit de belangrijkste industrietak in de wereld. Het IMF raamde voor het jaar 1997 de wereldwijde omzet voor de sector op 20.160 miljard frank. Nummer twee is de autobranche met 19.840 miljard frank omzet, op drie staat de chemische sector met 19.600 miljard. Ter vergelijking: klassieke sectoren als textiel of staal boeken totaalomzetten van 13.280 en 5.640 miljard frank.
...

Volgens cijfers van het IMF is toerisme veruit de belangrijkste industrietak in de wereld. Het IMF raamde voor het jaar 1997 de wereldwijde omzet voor de sector op 20.160 miljard frank. Nummer twee is de autobranche met 19.840 miljard frank omzet, op drie staat de chemische sector met 19.600 miljard. Ter vergelijking: klassieke sectoren als textiel of staal boeken totaalomzetten van 13.280 en 5.640 miljard frank. Het toerisme bleek vooral de afgelopen drie decennia snel te groeien. Het IMF schat bijvoorbeeld dat er in 1960 wereldwijd slechts 280 miljard in de branche omging. Alles bij elkaar staan er nu in de wereld bijna 30 miljoen hotelbedden. Het grootste deel daarvan in Europa (net géén 12 miljoen) en in Noord- en Zuid-Amerika (samen 9,5 miljoen). Volgens Eurostat, het Europees statistisch bureau, zou het toerisme in de vijftien lidstaten goed zijn voor afgerond 9 miljoen rechtstreekse banen. In een land als Frankrijk blijken 600.000 mensen voor hun broodwinning rechtstreeks afhankelijk van het toerisme. In de Verenigde Staten zijn er dat afgerond 4 miljoen. De World Tourism Organisation (WTO) raamt verder het aantal rechtstreekse jobs in de branche wereldwijd op 115 miljoen. Een aantal landen leeft nu bijna uitsluitend van toerisme. Spanje en Italië danken 10,7 en 6 % van hun bbp aan deze tak, maar het Jamaicaanse bbp bestaat voor 34 % uit toeristische inkomsten. Op de Malediven is dat zelfs 84 %. Het hoeft geen betoog dat de economieën van deze staten erg broos zijn; het minste onheil kan catastrofale gevolgen hebben. Even opmerkelijk is echter dat in een aantal landen het binnenlands toerisme tot 70 % van alle toeristische inkomsten kan genereren. De grenzen van de groei zijn nog lang niet bereikt. De WTO publiceerde recentelijk ramingen voor de komende twintig jaar en die zien er indrukwekkend uit.Neem bijvoorbeeld het aantal "internationale toeristen". Volgens de WTO-gegevens zijn dat alle reizigers die minstens één nacht buiten hun landsgrens doorbrengen. Vorig jaar waren zij met 635 miljoen, maar tegen 2010 zijn er dat al ruim één miljard en tegen 2020 zelfs anderhalf miljard. Om dit cijfer eventjes te situeren: in 1960 telde het WTO goed 70 miljoen internationale reizigers.De boom brengt natuurlijk een explosie van de omzet mee. Tegen de goed 20.000 miljard frank voor 1997, zet het WTO 25.000 miljard omzet voor 2000, 62.000 miljard in 2010 en 80.000 miljard frank tien jaar later. Duizelingwekkende bedragen voor een branche die volgens het IMF de afgelopen vijftien jaar anderhalve keer sneller groeide dan de mondiale som van alle bbp's samen. MARK VRIJENS