Waarom moet u deze onderzoeker kennen?

Professor Jaco Vangronsveld (56), die het multidisciplinaire Centrum voor Milieukunde aan de UHasselt leidt, is van origine bioloog. Hij boekte rond de millenniumwissel een belangrijke wetenschappelijke doorbraak door planten en hun micro-organismen in te zetten voor bodemsanering. Hij kwam op het idee bacteriën die plantengroei bevorderen te kruisen met bacteriën die verontreinigende stoffen kunnen afbreken. "Door beide samen te voegen, en na een beetje bacteriële seks, konden we de bacteriën selecteren die beide eigenschappen hadden", blikt hij terug. Samen met een aantal collega's schreef hij daarvoor een Europees onderzoeksproject uit, en zo ging de bal aan het rollen. Bijna gelijktijdig kwam hij in contact met mensen van Ford Genk, die op hun bedrijfsterrein te kampen hadden met een grootschalige tolueen- en benzeenvervuiling, die met klassieke middelen niet goed aan te pakken was.
...