Het White Hart Hotel heeft Stella in de tapkraan en op het televisiescherm raast een Spaanse voetbalmatch. Buckingham (12.000 inwoners) ligt op twintig kilometer van de dromende torenspitsen van de universiteitsstad Oxford. In de hall van de University of Buckingham (UB) versieren de sponsornamen Bass, Sultan of Brunei, Hoover, Volkswagen, Ever Ready, Taylor Woodrow, BAT, Barclays, SmithKline Beecham twee panelen. De UB is een kwarteeuw oud, ona...

Het White Hart Hotel heeft Stella in de tapkraan en op het televisiescherm raast een Spaanse voetbalmatch. Buckingham (12.000 inwoners) ligt op twintig kilometer van de dromende torenspitsen van de universiteitsstad Oxford. In de hall van de University of Buckingham (UB) versieren de sponsornamen Bass, Sultan of Brunei, Hoover, Volkswagen, Ever Ready, Taylor Woodrow, BAT, Barclays, SmithKline Beecham twee panelen. De UB is een kwarteeuw oud, onafhankelijk en ontvangt bijgevolg geen pond van de overheid. De studenten betalen - omgerekend - 14.600 euro inschrijvingsgeld per jaar en 5800 euro voor hun logies en maaltijden. Het universiteitsinkomen draait voor 80 % op het inschrijvingsgeld, daarna volgen giften en onderzoekscontracten. Het professorencorps is bijna volledig opgeleid in het staatscircuit. Vice-kanselier en wetenschapseconoom Terence Kealy. "De investering in onze studies blijft redelijk, onder meer wegens de twee in plaats van de drie jaar die gewerkt wordt voor een bachelor. Ons academisch jaar is langer dan gebruikelijk en wij splitsen de opleiding in vier termijnen, gespreid over veertig weken per jaar, dus tachtig weken over twee jaar. Dat stemt grotendeels overeen met de drie jaar van het universitair onderwijs in de publieke sector. De UB gebruikt haar middelen efficiënter. Wij eisen hoogstaande vooropleidingen en volgen de tests van de British Council. Het is tegen ons eigenbelang om zwakke studenten toe te laten. Aan de start van elke cyclus is er een grote variëteit van kwalitatieve beginners. Geen leden van koninklijke families of zoons van Nigeriaanse generaals. Drie op tien van de studenten zullen hun diploma niet halen." Vandaag telt de UB 700 studenten en de universiteit wil klimmen naar 1200. De UB schaart zich in de onderwijs- en onderzoekstraditie van Oxford en Cambridge en volgt het tutorial-system met een lage staf-studentenverhouding, 1 tot 10, wat ruimte geeft voor individuele aandacht. Kealy: "In reële termen besteden wij het dubbele aan onze studenten van wat de overheid besteedt voor de student aan de publieke universiteiten." Het grootste deel van de UB-studenten volgt rechten, business- en IT-opleidingen en humane wetenschappen. De exacte wetenschappen zijn minoritair. Kealy: "Wij hebben de soepelheid om snel in te pikken op nieuwe vragen in de universitaire markt. Wij zijn snel gestart met een richting e-commerce en dat na een gift. Bij de gift is gestipuleerd dat onze academische vrijheid voorrang heeft. We willen niet onder de bevoogding van big business sukkelen na ontsnapt te zijn aan de bevoogding van de overheid."