In Elsenborn groeit de eeuwenoude Chinese plant ginseng. De kwaliteit van de Belgische variant is trouwens beter dan die uit het "Rijk van het Midden".
...

In Elsenborn groeit de eeuwenoude Chinese plant ginseng. De kwaliteit van de Belgische variant is trouwens beter dan die uit het "Rijk van het Midden"."Een wonderbaarlijke Chinese plant, die daarom nog geen mirakels verricht." Zo omschrijft Michel Horn, zaakvoerder van de bvba Ortis, de ginseng. "Alle mogelijke kwaliteiten worden de plant toegedicht. De ginseng zou zelfs het libido verhogen. Waarschijnlijk komt dat door zijn nogal dubbelzinnige vorm. Maar de ginseng is alvast goed tegen stress, helpt in bepaalde gevallen tegen mannelijke impotentie en produceert goede cholesterol." Het klinkt vrij vaag, maar Michel Horn geeft dat ook volmondig toe. Dat geldt trouwens voor de 130 producten die Ortis in zijn gamma heeft. Het bedrijf, omgevormd tot een bvba in 1976, is Belgisch marktleider voor fytotherapeutische producten, die een therapie met behulp van plantaardige geneesmiddelen mogelijk maken.Vijftig werknemers, waarvan vier vijfden vrouwen, leverden in 1995 een omzet van 336 miljoen frank. In 1995 werd 70 % van de omzet geëxporteerd naar dertig landen : voornamelijk naar Canada, Europa, het Midden-Oosten en de Verenigde Staten. De ginseng zorgt voor een vijfde van de omzet. Begin jaren tachtig sloot Ortis een contract met landbouwers in Mantsjoerije, die jaarlijks een gewaarborgde productie van vier ton opleverde. Maar : de kwaliteit liet vaak te wensen over. Daarom werd besloten om in eigen streek ginseng te planten, in samenwerking met laboratoria van de Luikse universiteit, lokale boeren en geld van de Waalse overheid. De gewestregering financiert voor 70 % de nieuwe teelt, die weelderig bloeit rond het bedrijfspand in het Duitstalige Elsenborn. Resultaat : de verkoop van ginseng steeg de voorbije jaren met 15 %.Nog zo'n succesproduct is een fruitpastei, die als laxeermiddel fungeert. Eveneens in het gamma van Ortis, en al even zeldzaam als de ginseng, is de Duivelsklauw alleen te vinden in de Kalahari-woestijn in Namibië. De duivelsklauw helpt tegen ontstekingen en versterkt het menselijke afweersysteem. Jaarlijks reizen de verantwoordelijken van Ortis naar de Kalahari om zich ter plekke te vergewissen van de kwaliteit van de teelt. Alleen vers geplukte planten worden ingevoerd. De producten van Ortis worden verdeeld in 500 dieetwinkels en bij apothekers. Al worden de producten niet als geneesmiddel beschouwd. Michel Horn wil het zo houden : zo niet volgt een (slepende) erkenningsprocedure en kan het gamma nog alleen bij de apotheker worden verdeeld.MICHEL HORN (ORTIS) Kwaliteitscontrole in eigen streek doet de verkoop van ginseng stijgen.