In 1999 stapte Sergio Garcia (27) over naar de professionals, met een handicap +5. En de golfwereld verwachtte dat hij over zijn collega's heen zou walsen. Garcia was dan ook amateurkampioen van de British Open 1998, en ook op de Masters van Augusta was hij in 1999 als beste amateur geëindigd. Het was de eerste keer dat de amateurkampioen van de Open dat voor elkaar kreeg. Een paar weken later stapte hij over naar de professionals. Er werd meteen veel van hem verwacht.
...

In 1999 stapte Sergio Garcia (27) over naar de professionals, met een handicap +5. En de golfwereld verwachtte dat hij over zijn collega's heen zou walsen. Garcia was dan ook amateurkampioen van de British Open 1998, en ook op de Masters van Augusta was hij in 1999 als beste amateur geëindigd. Het was de eerste keer dat de amateurkampioen van de Open dat voor elkaar kreeg. Een paar weken later stapte hij over naar de professionals. Er werd meteen veel van hem verwacht. In 2002 en 2003 was Garcia de vierde speler in de wereld, en de beste Europeaan. Hij was de meest serieuze bedreiging voor Tiger Woods. Maar terwijl iedereen verwachtte dat hij snel beter zou worden, vlakte zijn progressiecurve helemaal af. In januari 2006 was hij nog altijd de eerste Europeaan in het wereldklassement, waarin hij op de zesde plaats stond. Nu is hij pas dertiende, en lang niet de eerste Europeaan. De Engelsman Luke Donald staat op de tiende plaats en de Ier Padraig Harrington is veertiende. En vlak achter Sergio staat Paul Casey, ook een Engelsman. Garcia heeft nog nooit een major gewonnen. Af en toe komt hij er dicht bij. Hij heeft het talent om iedereen naar huis te tikken, zoals hij al bewees in de Ryder Cup. In 2004 werd hij in dat toernooi de zesde speler in de geschiedenis die op een maximum van vijf niet minder dan 4,5 punten scoorde. Vorig jaar was hij de tweede Europeaan na Ian Woosnam die in de dubbels vier punten verzamelde. Garcia presteert inderdaad beter in match play dan in stroke play, en beter in teamverband dan alleen. Misschien zit dat wel in zijn onderbewustzijn. Hij is een knappe tennisser, maar droomt vooral van voetbal. Hij is een groot supporter van Real Madrid en steunt financieel een klein lokaal team (in Borriol, waar hij woont als hij in Spanje verblijft). Toen hij vier jaar geleden in een serieuze dip zat, zei hij trouwens luidop dat hij overwoog om weer te gaan voetballen. En bij de kleinste profclubs aan te kloppen. Waarom slaagt Garcia er niet in om solowedstrijden te winnen? Misschien wel omdat hij te veel energie in zijn sociaal leven stopt. Er werd gefluisterd dat hij een relatie had met tennisspeelster Martina Hingis en actrice Jessica Alba, waarna hij samen optrok met Morgan Leigh, de dochter van Greg Norman). Of heeft hij het te druk met zijn sportwagens? Garcia zegt zelf dat hij van de golfsport en competitie houdt, en dat hij er helemaal niet tegenop ziet om veel te reizen. En ook dat hij niet begrijpt wat hij nog meer kan doen om op een hoger niveau te spelen. "Ik lees en hoor dat ik de beste van de wereld zou zijn en majors zou winnen als ik zus of zo deed. Maar wat is dat, zus of zo? Misschien wil ik dat gewoon niet. Misschien wil ik niet álle majors winnen en ben ik tevreden met een of twee, als ik dan mijn leven kan blijven leiden zoals nu." John Baete