T iger Woods begon maar slapjes aan de Masters. Meer bepaald met een 70, twee slagen onder par. Pas vrijdag kwam hij echt op gang, tot de regen het toernooi kwam onderbreken. Daardoor werkte Woods vrijdag maar tien holes af, want de rest van het parcours lag er te drassig bij. Niettemin hadden de volgers van onder hun paraplu al kunnen zien dat Tiger zeer goed bezig was. En wie dat toen nog niet geloofde, raakte zaterdagmiddag helemaal overtuigd: Woods had dan 26 holes gespeeld (de resterende acht van vrijdag en de achttien van zaterdag) en liet eerst e...

T iger Woods begon maar slapjes aan de Masters. Meer bepaald met een 70, twee slagen onder par. Pas vrijdag kwam hij echt op gang, tot de regen het toernooi kwam onderbreken. Daardoor werkte Woods vrijdag maar tien holes af, want de rest van het parcours lag er te drassig bij. Niettemin hadden de volgers van onder hun paraplu al kunnen zien dat Tiger zeer goed bezig was. En wie dat toen nog niet geloofde, raakte zaterdagmiddag helemaal overtuigd: Woods had dan 26 holes gespeeld (de resterende acht van vrijdag en de achttien van zaterdag) en liet eerst een 69 en daarna een 66 op zijn kaart zetten. Met elf slagen onder par klom hij naar de leiding in het klassement, op gelijke hoogte met de Zuid-Afrikaan Retief Goosen, winnaar van de US Open 2001. Uitgerekend de man die niet zo lang geleden nog verklaarde dat hij zich niet onder druk gezet voelt door Woods. Alleen moest Retief zondag ook nog eens op zijn hoede zijn voor Vijay Singh. De man van de Fidji-eilanden volgde op twee slagen. De Zuid-Afrikaan Ernie Els, de Amerikaan Phil Mickelson en de Spanjaard Sergio Garcia lagen dan weer op vinkenslag met vier slagen meer. "Het wordt een genadeloze strijd," voorspelde Garcia toen al. Maar toen kregen de challengers bijna allemaal kleine probleempjes, terwijl Woods ontspannen bleef verder spelen. "Zaterdag deed ik precies wat ik wou: minstens tien slagen onder de par spelen," verklaarde Tiger. "Omdat ik wist dat ik met zo'n prestatie de leiding zou nemen. Dat is het waar het bij mij om gaat. Ik ken mijn statistieken zeer goed: ik won 22 van de 24 toernooien waarin ik de laatste dag als leider in het klassement begon." Maar makkelijk was het niet, "die 26 holes van de zaterdag wogen zeer zwaar door. Tja, ik word dan ook een dagje ouder, niet?"Een dagje ouder. Tiger is inderdaad 26, maar vooral het gewijzigde parcours van Augusta eiste zijn tol. Zelfs de spelers die bekend staan om hun perfecte fysieke conditie, zoals Tiger Woods, moesten diep in hun energiereserves tasten. De Amerikaan sloeg zoals verwacht trouwens vier slagen meer dan verleden jaar.Woods heeft nu al zeven majors achter zijn naam en is na Jack Niclaus (1965-1966) en Nick Faldo (1989-1990) de derde golfspeler in de geschiedenis die de Masters twee keer op rij kon winnen. Zoals hij het voorbije weekend liep te spelen, wekte hij de indruk dat hij iedere wedstrijd kan winnen als hij dat wil. Een indruk die zondag nog sterker werd toen hij op de vijf uitpakte met een verbluffende draw. Om daarna op de volgende hole een wonderbaarlijke nadering uit zijn mouw te schudden. Op de achttiende hole speelde Woods voor zijn tweede slag, midden op de green, niet op zekerheid, maar ging naar de vlag in een poging om af te ronden met een birdie. Op die manier ronden grote kampioenen hun toernooien af. Woods miste dan wel de putt, maar finishte makkelijk met drie slagen voorsprong op Goosen, die bij momenten toch ook wel op een andere planeet liep te spelen. John Baete [{ssquf}]