Colin Montgomerie was tijdens de jongste US Open op Winged Foot een van de sterspelers. Maar opnieuw lukte het niet om zijn eerste major te winnen, want uiteindelijk strandde de Schot op amper één slag van de Australische winnaar Geoff Ogilvy. Ex aequo met Phil Mickelson en Jim Furyk. En dan was er vooral de manier waarop hij zich liet kloppen: met een dubbele bogey op de laatste hole.
...

Colin Montgomerie was tijdens de jongste US Open op Winged Foot een van de sterspelers. Maar opnieuw lukte het niet om zijn eerste major te winnen, want uiteindelijk strandde de Schot op amper één slag van de Australische winnaar Geoff Ogilvy. Ex aequo met Phil Mickelson en Jim Furyk. En dan was er vooral de manier waarop hij zich liet kloppen: met een dubbele bogey op de laatste hole. Hoe dan ook, het was veel belangrijker om vast te stellen dat Monty opnieuw op zijn beste niveau speelt. En dat terwijl hij vorige vrijdag zijn 43ste verjaardag vierde. De Schot kwalificeerde zich trouwens al voor de komende Ryder Cup. En hij blijft presteren als een speler van wie je zo merkt dat hij op een mooie dag een toptoernooi zal winnen, en die daar ook zelf heilig van overtuigd is. "De US Open was helemaal geen tegenvaller voor mij. Ik speelde even goed als de anderen, maar ik won gewoon niet. Zo eenvoudig is het. Maar mijn doel blijft ongewijzigd: ik wil tot elke prijs een major winnen. En ik vertrek zeer gemotiveerd naar Hoylake, geloof me. Mijn leeftijd is helemaal geen nadeel, ik weet zelfs dat ik nog beter kan worden. Alles was ik de voorbije jaren heb meegemaakt, zowel op de golfbaan als privé, is voor mij een grote bron van motivatie."Ter herinnering: Monty, die van 1993 tot 1999 zeven keer op rij eerste eindigde in de Orde van Verdienste, viel in 2003 en 2004 terug naar de 28ste en 25ste plaats. Vorig jaar herstelde hij zich en won hij het jaarklassement voor de achtste keer. Tijdens de recente US Open kreeg Colin Montgomerie allerlei verwijten naar het hoofd geslingerd. Hij zou een tee naar een jonge toeschouwer gegooid hebben, daarna een militair bij de kraag gegrepen, en ook nog eens weggebleven van de prijsuitreiking. Monty: "Op de zeventiende hole, de laatste dag, miste ik mijn drive. En ik gooide inderdaad mijn tee tegen de grond, voor de voeten van een toeschouwer, maar niet op hem. En die militair: hij was het die tegen mij aanliep. En ja, ze hadden me gevraagd om naar de slotplechtigheid te komen, maar ik moest een vliegtuig nemen. Furyk trouwens ook."Het neemt niet weg dat Colin Montgomerie ook almaar meer fans en bewonderaars heeft aan de andere kant van de Atlantische Oceaan. Daar noemen ze hem 'Mrs. Doubtfire', omdat hij met enige verbeelding wel wat weg heeft van het dametje dat in de gelijknamige film werd gespeeld door Robin Williams. En de Amerikanen weten ook dat Monty al zeven keer meespeelde in de Ryder Cup, en nog nooit een single verloor. Net zoals ze beseffen dat hij op een dag wel eens hun Open zal winnen. Naast zijn tweede plaats ex aequo dit jaar was hij al eens tweede in 1995 en 1997, en derde in 1992. Bovendien was hij runner-up in het US PGA Championship 1995. Het zal dan ook geen toeval zijn als de Schot straks een toptoernooi wint. John Baete