Ray Menard is vijftig, komt uit Canada en houdt van reizen. 3M Belgium benoemde hem onlangs tot managing director, een functie waar hij al jaren van droomde.
...

Ray Menard is vijftig, komt uit Canada en houdt van reizen. 3M Belgium benoemde hem onlangs tot managing director, een functie waar hij al jaren van droomde. Zijn carrière was tot hiertoe een aaneenschakeling van reizen naar alle uithoeken van de wereld. Na zijn studies engineering design in zijn geboorteland Canada volgt een eerste betrekking van een jaar bij Ford Motor Company, als ontwerper van productiemachines. Het voorstel om naar Ford Australië te vertrekken neemt hij enkel aan om zich te vervolmaken en beter gewapend naar zijn geboorteland terug te keren. Maar al snel dienen nieuwe uitdagingen en een andere werkgever zich aan. Ray Menard en zijn vrouw nemen de boot richting Zuid-Afrika, waar hij een functie als ontwerper krijgt aangeboden van de Amerikaanse multinational 3M (voluit Minnesota Mining and Manufacturing, 40 uiteenlopende productdivisies, 13 miljard VS-dollar wereldwijde omzet ; hun Post-its kent u ongetwijfeld het best). Binnen dat conglomeraat volgen dan een indrukwekkende reeks promoties die hem van de afdeling engineering naar de verkoop hebben geleid, via marketing, manufacturing en directie. Voor hij in België aankwam was Ray Menard op het hoofdkwartier in Saint-Paul (Minnesota) director corporate quality voor de hele wereld. Maar zijn rijke ervaring is niet het enige waar Ray Menard zijn huidige functie aan te danken heeft. "Ik verlang al jaren naar deze benoeming," weet hij te vertellen. Aan mijn eerste reis in België, in 1966, hield ik schitterende herinneringen over. Ik wilde hier werkelijk komen leven. Dat ik een goede basiskennis van het Frans heb, rechtvaardigt ook mijn aanwezigheid in dit land." Nu nog snel Nederlands leren ?De beleidslijnen van de nieuwe baas zijn duidelijk uitgezet : "De laatste twee jaar heeft het bedrijf heel veel energie in de interne organisatie gestopt," vertelt Menard. "Nu alles op punt staat, kunnen we ons eindelijk weer op nieuwe producten en business development concentreren. Het personeel kan gerust zijn en opnieuw plezier vinden in het werk." Het professionalisme en de toewijding van het Belgisch personeel hebben trouwens duidelijk indruk gemaakt op de nieuwkomer. Dat zal Ray Menard ongetwijfeld helpen bij het waarmaken van zijn credo : "Vroeger dacht men dat de intelligentie bij de directie moest zitten. Ik ben er echter van overtuigd dat een goed manager iemand is die het beste uit zijn experts kan halen." Heeft deze man een geheime formule voor professioneel succes ? "Ik denk dat het privé-leven fundamenteel blijft. Mijn vrouw is een echte zakenvrouw. We kunnen met mekaar dus over andere dingen praten dan over de huishoudelijke problemen. We trachten daarbij ook zoveel mogelijk tijd samen door te brengen. Zonder die verbondenheid en dat evenwicht zou ik op mijn werk lang niet dezelfde resultaten behalen."RAY MENARD (3M BELGIUM) Na interne reorganisatie kunnen we ons eindelijk weer op nieuwe producten en business development concentreren.