Werken voor een prutsbedrijfjeTemsenaar Geert Dewulf kon een jaar geleden aan de slag bij het Amerikaanse familiebedrijf Biomedical Systems dankzij een zoekertje. Het bedrijf kende hij toen niet. "Het heeft ook even geduurd voor ik wist wat het allemaal inhield", zegt de 50-jarige Dewulf, die moeite had om de headhunters te overtuigen dat hij echt interesse had in de baan van algemeen directeur Europa. "Zij dachten dat iemand met een profiel als het mijne niet zou willen werken voor zo'n prutsbedrijfje", lacht hij. Dewulf zat...

Werken voor een prutsbedrijfjeTemsenaar Geert Dewulf kon een jaar geleden aan de slag bij het Amerikaanse familiebedrijf Biomedical Systems dankzij een zoekertje. Het bedrijf kende hij toen niet. "Het heeft ook even geduurd voor ik wist wat het allemaal inhield", zegt de 50-jarige Dewulf, die moeite had om de headhunters te overtuigen dat hij echt interesse had in de baan van algemeen directeur Europa. "Zij dachten dat iemand met een profiel als het mijne niet zou willen werken voor zo'n prutsbedrijfje", lacht hij. Dewulf zat het grootste deel van zijn carrière immers bij kleppers als Siemens en Sony, en was voor Biomedical Systems aan de slag bij Agfa Healthcare, tot zijn functie er werd geschrapt. Biomedical Systems wordt vanuit St. Louis, Missouri, geleid door de 76-jarige stichter, diens drie zonen en neef. In België telt het zowat 100 werknemers, waarvan 80 in de hoofdzetel in Oudergem, en twintig in een logistiek centrum in Overijse. Het levert diensten voor zogenaamde CRO's, bedrijven die voor rekening van farmabedrijven klinische testen met kandidaat-geneesmiddelen uitvoeren. Biomedical test of die producten bijwerkingen hebben in hart en longen, en speelt de verwerkte gegevens door aan de CRO's. De zaken gaan goed, ondanks de crisis. "We kunnen niet volgen", zegt Dewulf. "Ik krijg dagelijks mensen van mijn management met de vraag of ze extra personeel krijgen." Probleem is dat de eigenaars zich zorgen maken over onze arbeidskosten. "Vooral sinds ik hun vertelde dat de automatische loonindexering een loonsverhoging gaf voor januari van 4,5 procent. Ze vielen ginds van hun stoel. Ze zeiden me: "Zoveel loons-opslag in tijden van crisis? What communist country are you working in? ( lacht) Ze hebben me voorgerekend dat als wij hetzelfde nettosalaris uitbetalen als in de VS, dat bijna het dubbele kost." De familiale aandeelhouders overwegen daarom extra adminis-tratieve functies naar de VS te trekken. "Het is een gigantische strijd om die banen te verdedigen", zegt de in Kortrijk geboren Dewulf. "De bedoeling is te groeien, maar misschien niet in basisfuncties die sowieso ooit door een computer worden vervangen." Zonder ongelukken kan de bestuurder van het Verbond van Kristelijke Werkgevers (VKW) tot aan zijn pensioen aan de slag blijven bij Biomedical Systems. "Familiale waarden zijn heel belangrijk en zij zien mij als de vertegenwoordiger van de familie hier in Europa." Zijn voorgangster bleef ook ruim 25 jaar op post. Daarom ook was het voor een deel van het personeel even wennen aan de nieuwe baas. "Er zijn wat strubbelingen geweest met enkele clans die wat tegenwerkten, maar dat is achter de rug." Be.L