Op 16 mei overleed Mark Hume McCormack. Hij was 72 en lag sinds januari, na een hartstilstand, in coma.
...

Op 16 mei overleed Mark Hume McCormack. Hij was 72 en lag sinds januari, na een hartstilstand, in coma. "Hij zit bij McCormack." In de wereld van de professionele sport zei men dat alleen van absolute topsterren, of sterren in wording. "Bij McCormack zitten" betekende dat de persoon in kwestie zijn carrière had toevertrouwd aan IMG, kort voor International Management Group. Klanten van IMG, dat vandaag 60 kantoren in 32 landen heeft, tekenden een contract waarin ze hun commerciële rechten gedeeltelijk of helemaal afstonden. In ruil daarvoor zorgde IMG ervoor dat ze meer zouden verdienen en ook nog op een hele resem diensten konden rekenen. Er werd gefluisterd dat IMG 25 % van de inkomsten van zijn klanten opstreek, maar dat werd nooit officieel bevestigd. Wellicht zal dat percentage wel afhankelijk zijn van de palmares van de topsporter in kwestie. Maar IMG was ook sterk in het ontdekken van toekomstige sterren. Die aandacht voor jong talent kreeg gestalte in opleidingscentra. De bekendste scholen in het tennis en de golfsport, die van respectievelijk Bolletieri en Leadbetter, zijn eigendom van McCormack. Mark McCormack was gepassioneerd bezig met sport en de sterren die hij onder zijn hoede had. Twintig jaar geleden spraken we met hem in de catacomben van Roland Garros, toen hij almaar uitdrukkelijker de internationale en interactieve toer opging. Hij hield van zijn sportsterren (toen we hem ontmoetten stond hij op trouwen met tennisspeelster Betsy Nagelsen), maar hij sprak ook al in termen van televisierechten, franchising en lifestyle. Hij wilde ook andere personaliteiten vertegenwoordigen: uit de televisiewereld, artiesten, auteurs, de Nobelstichting. Hij wou pauselijke bezoeken organiseren, en nog veel meer. Mark McCormack verwierf bekendheid met zijn vier musketiers van de jaren zestig: golfers Arnold Palmer, Jack Nicklaus en Gary Player en skiër Jean-Claude Killy. Vandaag ontfermt IMG zich over Tiger Woods en Annika Sörenstam. Ook in het tennis is IMG zeer actief, met klanten als Pete Sampras en de zusjes Williams, maar ook symbolen als Wimbledon en de Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews. McCormack speelde zelf golf, toen hij na een schedelbreuk het verbod kreeg om nog contactsporten te beoefenen. Hij was zeer sociaal en kwam zo in contact met Arnold Palmer, met wie hij in 1960 al een contract tekende. In zijn vrije tijd schreef McCormack een indrukwekkend aantal boeken en artikels over het geheime recept om te slagen in de zakenwereld. Hij verzamelde prijzen en onderscheidingen. Hij was nog druk aan het werk toen hij werd getroffen door een hartaanval, want aan pensioen dacht hij nog lang niet. "Waarom zou ik stoppen met werken als iedereen van mijn job droomt?"John Baete