Rudy Dekeyser, algemeen directeur van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB), kreeg zijn beste advies als jonge wetenschapper van een Indiase collega. "Wetenschappers discussiëren natuurlijk niet altijd over hun onderzoek, maar durven ook al eens badinerend te babbelen over de grote levensvragen", herinnert Dekeyser zich. Vooral het antwoord van die Indiase collega op de vraag hoe een mens gelukkig kan worden in dit korte aardse bestaan, is hem altijd bijgebleven. "Hij z...

Rudy Dekeyser, algemeen directeur van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB), kreeg zijn beste advies als jonge wetenschapper van een Indiase collega. "Wetenschappers discussiëren natuurlijk niet altijd over hun onderzoek, maar durven ook al eens badinerend te babbelen over de grote levensvragen", herinnert Dekeyser zich. Vooral het antwoord van die Indiase collega op de vraag hoe een mens gelukkig kan worden in dit korte aardse bestaan, is hem altijd bijgebleven. "Hij zei 'you only need three things to be happy: something useful to do, something to hope for and someone to love'. De dertig jaar nadien heb ik het nooit beter weten formuleren." Dekeyser prijst zich ook gelukkig dat hij al vroeg in zijn loopbaan via Marc Van Montagu, een stamvader van de plantengenetica en medeoprichter van het legendarische Plant Genetic Systems, op een internationaal project kon werken met onderzoekers van alle uithoeken van de wereld. Het stelde Dekeyser in staat al vroeg in zijn loopbaan de blik te verruimen. "Het mooie was dat ik onmiddellijk uit de West-Vlaamse klei werd gerukt en geconfronteerd werd met de heerlijke diversiteit van het menselijke ras. Hoe onwaarschijnlijk het vandaag klinkt, dertig jaar geleden was de wereld nog geen dorp", zegt de doctor in de moleculaire biologie. Chinezen, Japanners, Duitsers, Belgen, Amerikanen, ze kijken allen met een andere geest naar dezelfde problemen en komen daardoor ook met andere oplossingen. Het was bijzonder boeiend om dit als twintigjarige allemaal te observeren. Dat er in het VIB, de succesvolle onderzoeksinstelling achter innovatieve geneesmiddelen en verbeterde gewassen, onderzoekers uit zestig landen aan het werk zijn, is dan ook geen verrassing. "De wieg van vele grote doorbraken staat op het grensvlak van confronterende ideeën. De internationale mix van onderzoekers in het VIB is een broedstoof van creativiteit en een continue bron van verrassend nieuwe inzichten. Vandaar dat ik er altijd something useful to do en nog meer something to hope for vind. En de someone to love... Die vind ik al vele jaren in mijn gezin en mijn familie. Straks moet ik mezelf nog gelukkig prijzen." TOPLUI GEVEN RAAD. Advies krijgt u elke dag. Gevraagd en even vaak ongevraagd. Wat onderscheidt goede en slechte raad van elkaar? Vlaamse topmensen bekennen aan Trends welk advies hun carrière in de juiste richting stuwde. Deze week: Rudy Dekeyzer. Be.L.