N icolas Colsaerts (19) is negende geworden in de Clearstream International Luxembourg Open. Meteen maakte de Brusselaar een sprong van twintig plaatsen in de Orde van Verdienste van de Challenge Tour. Net voor de Open des Volcans in Frankrijk stond hij nog op de 41ste plaats. De eerste vijftien in die ranking krijgen een kaart voor de grote Europese Tour van 2003.
...

N icolas Colsaerts (19) is negende geworden in de Clearstream International Luxembourg Open. Meteen maakte de Brusselaar een sprong van twintig plaatsen in de Orde van Verdienste van de Challenge Tour. Net voor de Open des Volcans in Frankrijk stond hij nog op de 41ste plaats. De eerste vijftien in die ranking krijgen een kaart voor de grote Europese Tour van 2003. "Ik voelde me goed toen ik op het wondermooie parcours van de Kikuoka GC aankwam. En weet je waarom? Omdat iedereen me goeiedag zei," lacht Colsaerts. En waarom iedereen hem nog kende? Twee jaar geleden, toen hij nog amateur was, dwong hij de Zweed Stenton op hetzelfde terrein tot een play-off. Deze keer domineerde hij de wedstrijd niet zo uitdrukkelijk, maar met scores van 69, 63, 73 en 69 zette hij niettemin een puike prestatie neer. "Na een jaar in de grote Tour speel ik nu opnieuw in de Challenge Tour, maar ik ben tevreden en put opnieuw plezier uit het golfspel," zegt hij. "De voorbije winter was dat niet langer het geval, en meteen ben ik hard gaan trainen. Nu speel ik veel en merk ik dat ik het spel opnieuw goed aanvoel."Dat bleek toen hij vrijdag een 63 liet optekenen, amper twee slagen meer dan het parcoursrecord dat op naam van de Deen Mads Vibe-Hastrup staat. Op Kikuoka deed amper één speler beter dan Colsaerts, meer bepaald de Deen Peter Jorgensen. Maar de Engelse toernooiwinnaar, Lee James, zette voortdurend scherpe scores neer: 66, 65, 68, 65. Voor James was het de tweede overwinning van het seizoen, en meteen voert hij de ranking aan. "Die 63 heeft het zelfvertrouwen helemaal teruggebracht," zegt Colsaerts. "Het is de beste score uit mijn carrière, zowel als amateur als bij de professionals. Die 73 van zaterdag vergeet ik maar liever. Zulke dingen kunnen gebeuren. Ik verknoeide twee drives en mijn approaches waren minder precies. Maar die 69 van zondag, toen ik onder grote druk stond te spelen, deed goed. Ik kon bewijzen dat ik opnieuw in staat was een toernooi te winnen, en dat was bij de start van het seizoen precies mijn doel. Eigenlijk begint het seizoen nu pas, want ik kan nog heel wat toernooien spelen en hoop dat ik alleen maar beter word." Ook tekenend voor het niveau dat Colsaerts tegenwoordig haalt: tijdens een nevenwedstrijd van de Longest Drive sloeg hij een bal 298 meter ver, tot op een zucht van de 305 meter die de Zuid-Afrikaan Titch Moore haalde. De toeschouwers reageerden verbaasd toen ze de ranke Colsaerts (70 kilo) verder zagen slaan dan de struis gebouwde Moore, die zo'n dertig kilo zwaarder is. Maar de kenners merkten ook dat Colsaerts met een perfecte timing sloeg, en dat hij - zoals zijn coach Michael Vanmeerbeek altijd predikt - zijn gewicht precies op het juiste moment naar voor verplaatste. John Baete [{ssquf}]