Na drie maanden verplichte coronapauze is de PGA Tour vorige week opnieuw op gang gekomen. In Texas werd de Charles Schwab Challenge gespeeld. Het werd een toernooi zonder publiek, terwijl spelers en caddies allemaal in hetzelfde hotel moesten verblijven en bij hun aankomst werden getest op covid-19. Tijdens het hele toernooi moesten ze rekening houden met heel strikte voorschriften, met onder andere een verbod om familie of vrienden te ontmoeten. A...

Na drie maanden verplichte coronapauze is de PGA Tour vorige week opnieuw op gang gekomen. In Texas werd de Charles Schwab Challenge gespeeld. Het werd een toernooi zonder publiek, terwijl spelers en caddies allemaal in hetzelfde hotel moesten verblijven en bij hun aankomst werden getest op covid-19. Tijdens het hele toernooi moesten ze rekening houden met heel strikte voorschriften, met onder andere een verbod om familie of vrienden te ontmoeten. Aan het einde van het toernooi bleek dat alles perfect was verlopen. De stilte rond het parcours zonder publiek voelde bijwijlen heel vreemd aan. "Doorgaans helpt het publiek ons om verloren geslagen balletjes terug te vinden", lachte Justin Thomas. "En normaal gesproken hoor je aan de reactie van het publiek al of je slag goed was of niet", zei Jon Rahm. "Nu wisten we soms helemaal niet waar we aan toe waren." Het Amerikaanse circuit moet nog een heel druk programma afwerken. Om de financiële constructie overeind te houden, met miljoenen dollars die via sponsoring en televisierechten binnenstromen, moeten dit jaar nog zo veel mogelijk toernooien worden gespeeld. De kijkcijfers voor dit eerste toernooi waren uitstekend. Volgens de jongste geruchten zou het Memorial Tournament, dat op 16 juli begint met Tiger Woods als grote trekpleister, het eerste kunnen zijn met opnieuw publiek langs het parcours. Voorlopig is nog niets beslist. Tot nader order geldt in de Verenigde Staten nog altijd een verbod op grote evenementen met publiek. In Europa komt er een probleem bij: hier is het veel moeilijker om spelers die uit allerlei landen komen ingevlogen, te isoleren. Het eerste toernooi op het oude continent is dan ook pas op 22 juli gepland. Ondertussen ziet het ernaar uit dat de coronapandemie de herstructurering van de professionele golfsport kan versnellen. "De beste oplossing is een fusie tussen de PGA en de Europese Tour", zegt Rory McIlroy hardop. Dat idee leeft al langer. Het Europese circuit is niet zo rendabel meer. De beste Europese spelers trekken liever naar de Verenigde Staten, waar het prijzengeld veel interessanter is. Een fusie tussen Europa en Amerika zou beide tours ook beter voorbereiden op het kiemende project voor een Wereldliga, onder meer gefinancierd met Saudisch geld.