Belgisch voetbal bij Panini Product

Half december lanceert Panini zijn nieuwe album voor 2011 rond het Belgische voetbal. Een album dat voortborduurt op een lange traditie, maar elk jaar toch met nieuwigheden uitpakt: soms zijn dat tekeningen, soms komt er een klasse bij of verdwijnt er eentje (dit jaar komt bijvoorbeeld ook de derde klasse aan bod) enzovoort. In de winkel heeft het album een levensduur van gemiddeld drie tot zes maanden. Vorig jaar werden er 1,3 miljoen zakjes verkocht.
...

Half december lanceert Panini zijn nieuwe album voor 2011 rond het Belgische voetbal. Een album dat voortborduurt op een lange traditie, maar elk jaar toch met nieuwigheden uitpakt: soms zijn dat tekeningen, soms komt er een klasse bij of verdwijnt er eentje (dit jaar komt bijvoorbeeld ook de derde klasse aan bod) enzovoort. In de winkel heeft het album een levensduur van gemiddeld drie tot zes maanden. Vorig jaar werden er 1,3 miljoen zakjes verkocht. Zowel de stickers als de albums zijn te koop in krantenwinkels, speelgoedwinkels en sinds een paar jaar ook in de supermarkt. Om het hele net te dekken, schakelt Panini diverse groothandelaars in rookwaren en snoepgoed in. "Dit systeem valt duidelijk duurder uit dan een beroep doen op AMP, dat in België tijdschriften en kranten verdeelt. We moeten namelijk met meerdere partners onderhandelen", zegt Thierry de Latre du Bosqueau, de baas van Panini. "Maar op die manier versterken we wel onze aanwezigheid in de winkels." Het zal ongeveer vijftien dagen duren voordat de stickers voor 2011 in het hele land te krijgen zijn. "Maar voor ons product is dat aanvaardbaar." De firma werkt al veertig jaar samen met persverkopers. Dat gaf haar de kans een bijzonder mechanisme te ontwikkelen: ze neemt alle onverkochte goederen terug, waardoor de krantenwinkels de garantie hebben dat ze hun geld terugkrijgen. Panini slaagt erin al te grote overschotten te vermijden, omdat het de verkoopcijfers van de albums en stickers nauwgezet bijhoudt. De collectie (afbeeldingen, design, inhoud...) wordt volledig in België ontworpen. Maar het drukken gebeurt op de enorme machines (die zeventien miljoen zakjes per dag kunnen drukken) van de groep Panini in Italië. Dat garandeert hoogwaardige producten, al verlengt het wel het pro-ductieproces. Gemiddeld spendeert Panini 50.000 euro aan reclame voor zijn album rond het Belgische voetbal. Niet inbegrepen in dit budget is de verdeling van gratis albums, waarvoor Panini zich grote inspanningen getroost. Van de 400.000 albums die er gemiddeld worden gedrukt, schenkt het bedrijf er bijna 300.000 weg via kranten, in stadions of voetbalclubs. Sinds een paar jaar maakt Panini in zijn album plaats voor adverteerders. Dit jaar bijvoorbeeld prijkt Belgacom op de rug van het album. Maar Panini is nog niet zo ver dat het gesponsorde stickers aanbiedt. "We zijn er niet tegen", geeft De Latre toe. "Maar er moet dan wel een meerwaarde zijn voor de verzamelaars." Panini mikt op kinderen van zes tot twaalf jaar. Maar het album blijft een echt familieproduct en er zijn ook volwassen voetbalfans die alle stickers verzamelen. Het album komt op 1,90 euro. Een zakje met vijf stickers kost 0,60 euro. Megakicks, in september door Cartamundi gelanceerd, is een echte nieuwkomer. De Vlaamse onderneming kreeg van de Pro League een licentie om drie jaar lang kaarten (geen stickers) te produceren met daarop memorabele momenten uit het Belgische kampioenschap. Megakicks geeft elke week achttien nieuwe verzamelkaartjes uit waarmee voetballiefhebbers een heel seizoen op hun eigen manier de voetbalactualiteit in beeld kunnen brengen. Een zakje bevat zes kaarten met voetbalnieuws, plus een bonus (een handtekening, quiz, verrassing...). "Met zes kaarten heb je al een mooi overzicht van de actualiteit", aldus Astrid Leyssens, strategic brand manager bij Cartamundi. "Maar sommige fans verzamelen alle achttien kaartjes." Het concept is nog nieuw en lijdt wat onder de complexiteit. "Het concept bekendmaken bij het publiek en de krantenverkopers is een uitdaging", geeft Leyssens toe. Maar als een voetbalfan ervoor valt, bestaat de kans dat Cartamundi hem een heel jaar lang kaarten kan verkopen. Om zijn product te introduceren bij de krantenwinkels en bij Delhaize en Carrefour, doet Cartamundi een beroep op AMP. Zo is de kaartenproducent zeker dat de 40.000 wekelijkse zakjes vrij snel worden verdeeld. Naar het voorbeeld van Panini en de geschreven pers neemt Cartamundi onverkochte goederen op eigen kosten terug. Een volkomen nieuw aspect voor het bedrijf, dat nu pas ontdekt wat dit dag na dag inhoudt. "Het impliceert onder meer dat we veel meer zakjes in de markt zetten dan er worden verkocht", onthult Leyssens. De firma drukt er 70.000 per week en verkoopt er 40.000. Bovendien valt het mechanisme qua beheer en logistiek duur uit. De kaarten worden geproduceerd bij Cartamundi in Turnhout, waar elke week op hetzelfde tijdstip een machine wordt gereserveerd voor het drukken van de Megakicks-kaarten. Zo kan de firma de kaarten snel in het Belgische distributienetwerk verspreiden: van een gebeurtenis die zich op zondag voordeed, moet donderdag een kaartje in de winkel liggen. Cartamundi zet in op marketing om zijn nieuwe concept bekendheid te geven. De onderneming trekt er een enorm budget voor uit. Dit jaar geeft Cartamundi een miljoen euro uit aan reclame, mediaruil en de verdeling van gratis albums. Eind december zal Cartamundi klaar zijn om adverteerders te ontvangen in Megakicks. Het bedrijf wil hun voorstellen om één kaart met hun kleuren op te nemen in de zakjes (kostprijs: 2000 tot 6000 euro). Het kan bijvoorbeeld om reductiebonnen gaan. Dergelijke operaties zijn mogelijk omdat de kaarten zo vaak verschijnen. Megakicks bereikt hoofdzakelijk jongeren. Cartamundi heeft nog geen precieze kijk op zijn publiek, maar baseert zich op de statistieken over zijn fans op Facebook en Netlog. Van de 6000 mensen die zich op de fanpagina's inschreven, zijn er 5000 jonger dan achttien jaar. Het album is te koop voor 4,99 euro, een zakje kost 1,99 euro. Christophe Charlot