"Er komt ooit een nieuwe IT-boom, opgezweept door een nieuwe katalysator. Informatietechnologie hééft voor productiviteitswinsten gezorgd en het internet zal niet verdwijnen. Wel hebben we de fout gemaakt te denken dat bedrijven alleen dankzij het internet fortuin zouden maken. Maar we staan maar aan het begin van de informatisering. Geïntegreerde systemen bestaan nog niet - hoeveel keer moet je bijvoorbeeld steeds opnieuw dezelfde gegevens meedelen. Of de symbiose tussen mens en machine en de inplanting van chips in het lichaam, die zal ook geen tien jaar op zich laten wachten. De volgende boom kan evengoed in Azië van start gaan,...

"Er komt ooit een nieuwe IT-boom, opgezweept door een nieuwe katalysator. Informatietechnologie hééft voor productiviteitswinsten gezorgd en het internet zal niet verdwijnen. Wel hebben we de fout gemaakt te denken dat bedrijven alleen dankzij het internet fortuin zouden maken. Maar we staan maar aan het begin van de informatisering. Geïntegreerde systemen bestaan nog niet - hoeveel keer moet je bijvoorbeeld steeds opnieuw dezelfde gegevens meedelen. Of de symbiose tussen mens en machine en de inplanting van chips in het lichaam, die zal ook geen tien jaar op zich laten wachten. De volgende boom kan evengoed in Azië van start gaan," zegt Steven Van Hoorebeke. De managing director van softwarehuis Oracle Belgium, die sinds een jaar ook vice-president van het Amerikaanse bedrijf is, laat de moed niet zaken op een ogenblik dat de sector een diepe crisis uitzweet. "Ik heb ook de gouden periode gekend voor de crisis toesloeg. Het is boeiend te zien hoe anders mensen reageren als het slecht gaat. Zij die altijd nuchter bleven, zijn er nu beter aan toe," zegt Steven Van Hoorebeke. "Er bestaat echter een verwende generatie, die bij de aanwerving kon kiezen tussen leren zetels of een open dak. Zij hebben het moeilijk. Er zijn er veel die zichzelf hebben overschat en de ijzeren kracht van een bedrijfseconomische cyclus hebben onderschat." De neergang belde aan in het voorjaar vorig jaar. En vanaf augustus ging het heel slecht, nog voor 11 september 2001 dus. Steven Van Hoorebeke: "Verbetering is er nog niet, maar ik denk wel dat we de bodem bereikt hebben. De industriële projecten zitten weer in de lift, terwijl de vraag van telecombedrijven en de financiële sector zwak blijft. We gaan naar een periode van gematigde groei."Oracle staat voor databases, maar ook voor softwaretoepassingen. "De omzetgeneratie van die laatste categorie moet van 25% naar 40%," zegt Van Hoorebeke. Vorig jaar groeide Oracle België, waar 360 mensen werken, met 6%. Van Hoorebeke: "Daarmee horen we wereldwijd bij de beste Oracle-filialen. In de VS kreeg Oracle een klap van 25%. Ook dit jaar zullen we met Oracle Belgium een paar procenten groeien. Mét een gezonde winst, gepuurd uit een ebitda-brutomarge van 30%. De managementfilosofie van Van Hoorebeke predikt een evenwichtige aanpak van het eeuwige belangenconflict tussen klanten, personeelsbeleid en de winstcijfers. "En voeg daar ook onze doorverkopers aan toe," zegt Van Hoorebeke. "In een groeiperiode kan je ruwer managen, terwijl nu voorzichtigheid troef is. Voor nieuwe aanwervingen, wacht ik op de nieuwe resultaten."Steven Van Hoorebeke is van opleiding burgerlijk ingenieur. In zijn bagage zit ook een periode van fundamenteel onderzoek naar de bouwstenen van de molecule aan het CERN in Gèneve. In 1984 debuteerde hij als analist-programmeur bij het informaticabedrijf Logica, om in 1990 over te stappen naar Oracle. En daar wil hij niet meteen weg. "Ik hou van deze job, omdat ik met twee voeten in het veld sta en dagelijks geconfronteerd word met mensen, projecten en klanten" D.K. [{ssquf}]"Er bestaat een verwende generatie, die bij de aanwerving kon kiezen tussen leren zetels of een open dak. Zij hebben het nu moeilijk."