De Kurosawa-collectie (Total Film)

Akira Kurosawa wordt wel eens de meest westerse van de Japanse cineasten genoemd. Niet alleen baseerde hij zich voor sommige producties op de westerse literatuur en maakte hij zich de stijlkenmerken van de film noir eigen, verscheidene van zijn films kenden ook Europese en Amerikaanse remakes. Zijn oeuvre - tot nu toe uitsluitend via Franse, Britse of Amerikaanse import te verkrijgen - wordt nu gedeeltelijk met Nederlandse ondertiteling uitgebracht. Enig bonusmateriaal over, van of met de grootmeester ontbreekt, maar de films - waaronder 'Seven Samurai', 'Ikiru', 'Rashomon', 'Yojimbo', 'The Hidden Fortress', 'Dodeskaden', 'Throne of Blood' - zijn natuurlijk stuk voor stuk onvervalste 'must haves'.
...

Akira Kurosawa wordt wel eens de meest westerse van de Japanse cineasten genoemd. Niet alleen baseerde hij zich voor sommige producties op de westerse literatuur en maakte hij zich de stijlkenmerken van de film noir eigen, verscheidene van zijn films kenden ook Europese en Amerikaanse remakes. Zijn oeuvre - tot nu toe uitsluitend via Franse, Britse of Amerikaanse import te verkrijgen - wordt nu gedeeltelijk met Nederlandse ondertiteling uitgebracht. Enig bonusmateriaal over, van of met de grootmeester ontbreekt, maar de films - waaronder 'Seven Samurai', 'Ikiru', 'Rashomon', 'Yojimbo', 'The Hidden Fortress', 'Dodeskaden', 'Throne of Blood' - zijn natuurlijk stuk voor stuk onvervalste 'must haves'. Het Amerika van Martin Scorsese wordt bevolkt door losers, marginalen, sociale minderheden en gangsters. Harvey Keitel, Robert De Niro en Joe Pesci debuteerden en verwierven wereldfaam dankzij zijn films. Scorsese zelf geldt voor veel beginnende filmmakers als God. Hoe goddelijk zijn prenten kunnen zijn, ontdekt u in deze box, die vroeg werk zoals 'Who's That Knocking at My Door' en 'Alice Doesn't Live Here Anymore' koppelt aan 'After Hours' en het meesterlijke 'Goodfellas'. De box werd samengesteld en gemaakt in samenwerking met de regisseur. De documentaires en commentaartracks houden dan ook geen hol publiciteitsgepalaver in, maar bieden wel degelijk een grondig inzicht in Scorsese's manier van werken en zienswijze. De digitale transfers zijn uitstekend en het bonusmateriaal is boeiend. Een dvd-editie om te koesteren! Het Amerikaanse The Criterion Collection wordt beschouwd als de Rolls-Royce van de dvd-edities. 'John Cassavetes: Five Films' (zonevrij!) bundelt op acht schijfjes loepzuiver gerestaureerde versies van 'Shadows', 'Faces', 'A Woman Under the Influence', 'The Killing of a Chinese Bookie' en 'Opening Night', de tweehonderd minuten durende documentaire 'A Constant Forge' (over leven en werk van de regisseur en acteur John Cassavetes) en een krankzinnige hoeveelheid archiefmateriaal en interviews. Een mooiere ode aan zichzelf kon de in 1989 overleden cineast zich niet toewensen. De beste dvd-editie van dit jaar. Buster Keaton heeft tijdens zijn leven voortdurend in de schaduw van Charlie Chaplin geleefd. Zijn genie werd pas begin jaren zestig (her)ontdekt. Keaton overleed in 1966. 'The General' (1926) - in een mooi uitgegeven dubbele dvd-box - is zijn grootste klassieker en tegelijk een meesterlijke mix van sociaal portret, geschiedschrijving en komedie. Keaton draaide op locatie en voerde zelf zijn stunts uit. Ontluisterend zijn de documentaire 'Buster Keaton Rides Again' (naar aanleiding van de ingesloten korte film 'The Railrodder', uit 1965) en de beelden die tijdens de opnames van 'The General' werden geschoten. Het Franse MK2 bracht vorig jaar de bejubelde collectie van Charlie Chaplin uit (bij ons verdeeld door Warner). Hun werk met 'The General' (hier gedistribueerd door A-Film) getuigt van eenzelfde drang naar perfectie en liefde voor het medium. Roman Polanski dankt zijn reputatie niet alleen aan 'Chinatown' en het feit dat hij uit de VS werd gezet wegens het verleiden van minderjarigen. Misschien herinnert u zich nog 'Bitter Moon' (1992) of 'The Pianist' (2001)? De basis van Polanski's oeuvre - zijn zwarte humor en de onverenigbaarheid tussen man en vrouw, mens en maatschappij, dat zich uit in vervreemding, sadisme en geweld - zit integraal vervat in zijn vroege werk: de zeven korte films en de langspelers 'Mes in het Water' (1962), 'Repulsion' (1965) en 'Cul-de-sac' (1966). Alle bovenvermelde titels (behalve 'Chinatown'), het minder bekende 'What?' (1973) en 'Tess' (1980) werden verzameld in de box. Als introductie op een groot filmmaker (die zowel artistiek als inhoudelijk hoge toppen scheerde in de jaren zestig en zeventig) is de box van Roman Polanski helemaal niet onaardig. 'La Meglio Gioventù' is misschien niet de meest indrukwekkende dvd-box van 2004, maar biedt toch een van de meest memorabele filmmomenten van dit jaar. Hield u destijds van 'Heimat'? 'La Meglio Gioventù', waar aan de hand van de levensweg van twee broers de geschiedenis van Italië tussen 1966 en 2003 wordt opgehangen, is een al even beklijvend epos. De prent was oorspronkelijk bedoeld als televisiereeks, maar de openhartige emotionaliteit van 'La Meglio Gioventù' sprak in die mate aan dat werd beslist om de film een bioscoopcarrière te gunnen. 'The Best of Youth' (zoals hij internationaal wordt uitgebracht) lukte waar menige Italiaanse filmproductie de afgelopen jaren faalde: een commercieel succes worden. Zo ziet u dat kwaliteit af en toe toch naar waarde wordt geschat. Met zijn twintig minuten durende 'behind the scenes'-documentaire als enige extra, kan de dvd-editie van '21 Grams' bezwaarlijk spectaculair genoemd worden. De prent zelf behoort tot de topfilms van 2004. Sean Penn, Benicio Del Toro en Naomi Watts worden in een versnipperde vertelstructuur samengebracht door een tragisch ongeluk. De Mexicaanse cineast Alejandro Inarritu verrast, ontroert en bevestigt zijn onstuimig en creatief talent dat hij introduceerde met 'Amores Perros'. Een gedoodverfde lieveling in de eindejaarslijstjes. 'Jabberwocky', 'The Life of Brian' en 'The Holy Grail' in één box. Wat kan je meer wensen? De box bevat tevens het scenario van 'The Holy Grail' en de Pythons ( Terry Gilliam, John Gleese, Michael Palin, Terry Jones en Eric Idle) vergasten de kijker op hilarische commentaartracks en allerhande documentaires en interviews - de een al gekker dan de andere. Voor elke rechtgeaarde fan van Monty Python is 'Montys Enzyklo Pythonia' een rechtstreeks geschenk uit de hemel. Omdat bovenstaande 'Monty Python'-encyclopedie niet meer voor cadeaus voorradig is, schenken we exemplaren van Monty Pythons 'And Now for Something Completely Different' weg: een verzameling sketches uit de beruchte BBC-reeks 'Monty Python's Flying Circus'. Boertig, bloederig, grappig en honderd procent geschift. Kortom: het beste van de 'Monty Python'-kliek op één dvd. Een must! Wie zit er nog te wachten op de James Bond zoals die door de erfgenamen van Albert 'Cubby' Broccoli wordt geproduceerd? De nieuwe Bond heet Jason Bourne en wordt vertolkt door Matt Damon. Die heeft geen behoefte aan exclusieve skioorden, doet geen beroep op ingenieuze gadgets om zich uit benarde situaties te redden en gedraagt zich ook niet als een overjarige playboy. Paul Greengrass regisseerde dit tweede deel van de 'Bourne'-reeks als ging het om een documentaire over de Koude Oorlog. Zijn bevindingen over het maken van de beste actiefilm van dit jaar kunt u beluisteren op de commentaartrack en de verschillende 'making of's. Wij zijn fan! Piet Goethals