Vincent Vliebergh (49) is van oorsprong Franstalig, maar hij beheerst het Nederlands zowat perfect. Hij staat aan het hoofd van een van de grootste en discreetste holdings van het land. Korys, de nieuwe superholding van de familie Colruyt, heeft een intrinsieke waarde van 2,3 miljard euro. Maar terwijl de voorbije weken voor het eerst - zij het mondjesmaat - over de structuur van Korys werd gecommuniceerd, bleef Vliebergh uit de schijnwerpers.
...

Vincent Vliebergh (49) is van oorsprong Franstalig, maar hij beheerst het Nederlands zowat perfect. Hij staat aan het hoofd van een van de grootste en discreetste holdings van het land. Korys, de nieuwe superholding van de familie Colruyt, heeft een intrinsieke waarde van 2,3 miljard euro. Maar terwijl de voorbije weken voor het eerst - zij het mondjesmaat - over de structuur van Korys werd gecommuniceerd, bleef Vliebergh uit de schijnwerpers. Hun beider osteopaat bracht Vliebergh ruim tien jaar geleden in contact met Jef Colruyt, de topman van de gelijknamige groep. "Toen ik nog bij Goldman Sachs in Londen werkte, werd ik behandeld door een osteopaat in België. Hij bleek aangetrouwde familie van Jef Colruyt en vond dat ik hem moest ontmoeten", blikt Vliebergh terug. "Hij gaf hem mijn nummer, waarna ik in 2001 onverwachts een telefoontje van Jef kreeg. We voelden meteen dat het klikte in waarden en langetermijndenken." De in Leuven geboren Vliebergh, vader van een zoon van negen, sloot zijn studies als burgerlijk ingenieur metaalkunde aan de UCL af met een stage bij de Generale Bank. Maar het was de chemiegroep Solvay die in 1988 zijn eerste werkgever werd. Twee jaar later trok hij voor Solvay naar Duitsland. Hij bleef er tot hij in 1992 loopbaanonderbreking nam om in de VS een MBA te volgen aan de universiteit van Yale. "We werden verliefd op de VS en zijn er gebleven", zegt Vliebergh. Hij kon er aan de slag gaan als management- consultant bij Arthur D. Little. "Consulting was heel tof. Ik hou van die diversiteit van projecten en ik vind het leuk dingen snel te kunnen afwerken." Geleidelijk aan specialiseerde hij zich in waarderingen van projecten en bedrijven. Zo belandde hij bij de vermogensbeheerder Putnam Investments als investmentanalist en later als fondsbeheerder. In 2001 verliet hij na veel wikken en wegen de VS om in Londen aan de slag te gaan bij Goldman Sachs. "Maar dat was mijn ding niet." Om familiale redenen trok het koppel naar Genève, waar Vliebergh in 2003 het financieeladvieskantoor Mazerine Partners oprichtte. "Ik wou mijn toekomst in eigen handen hebben", zegt hij. Hoewel het eerste telefoontje met Jef Colruyt dateerde van 2001, duurde het tot eind 2003 voor de twee gingen samenwerken. "Ik gaf via Mazerine financieel advies aan Jef en aan de raad van bestuur van Stonefund, waarmee Colruyt toen al actief was in durfkapitaal." Bij de oprichting van Korys werd Vliebergh meteen CEO. "Flexibiliteit en aanpassingsvermogen komen altijd naar boven in mijn leven. Ik dacht dat dat alleen mogelijk was als zelfstandige met een eigen bedrijf. Maar die diversiteit vind ik ook bij Korys." Korys moet zorgen voor stabiliteit in het aandeelhouderschap van Colruyt en voor diversificatie van de middelen van de familie. "Vooral voor de volgende generaties was het belangrijk de structuur van holdings te vereenvoudigen en aan te passen aan wat de familie wil doen in de toekomst", zegt Vliebergh. De relatie tussen Vliebergh en Jef Colruyt is intussen een stuk ruimer dan puur professioneel. "Ik zou het als vriendschap beschouwen", zegt Vliebergh. "Ik leer ongelooflijk veel van Jef, spiritueel en persoonlijk. We hebben diepe gesprekken over de zin van het leven." "Voor de start van Korys hebben we ook samen met de familiale bestuurders veel tijd geïnvesteerd om een visie uit te werken op hoe we een rol kunnen spelen in de wereld. Niet alleen de cijfers en het hoofd tellen als we een beslissing nemen, ook het hart en het buikgevoel zijn belangrijke factoren. Door onze investeringen willen we een positieve impact op de natuur en de mensen hebben." In zijn vrije tijd zoekt Vliebergh zo veel mogelijk de natuur op, om te wandelen, te mountainbiken of wilde dieren te fotograferen. "Als ik maar buiten kan zijn", zegt de CEO. "In bergen of bossen kan ik herbronnen. Ik ga dan ook jaarlijks minstens twee keer naar Zwitserland. De bergen zijn mijn natuurlijke milieu. Ik voel me er vrij en vind er rust." BERT LAUWERS, ILLUSTRATIE JENS CLAESSENS"Niet alleen de cijfers en het hoofd tellen als we een beslissing nemen, ook het hart en het buikgevoel zijn belangrijk"