Den Achtkanter bewijst dat ook verstandelijk gehandicapten bedrijfsmatig kunnen functioneren.
...

Den Achtkanter bewijst dat ook verstandelijk gehandicapten bedrijfsmatig kunnen functioneren."Ja, je mag ons in vele opzichten een klein bedrijf op mensenmaat noemen," zegt Gies Wynendaele, directeur van de vzw Den Achtkanter. Terwijl hij ons door de verschillende aantrekkelijk ingerichte ateliers leidt, wordt er nijverig gewerkt door tientallen volwassenen met een matig tot ernstige verstandelijke handicap. En er wordt nauwelijks opgekeken, het moet kennelijk vooruitgaan. Toch hangt er overal een rustige sfeer, van stress is hier kennelijk geen sprake. Vooral aan de vooravond van hoogdagen zoals Kerstmis of Pasen draait de mini-onderneming op volle toeren. Een deel van de activiteiten heeft een puur ambachtelijk karakter (potten bakken, zeefdrukken, weven), maar in enkele ateliers wordt er ook letterlijk geproduceerd : chocolade, koekjes, truffels en alcoholische dranken bijvoorbeeld."Deze mensen zijn, uiteraard met de nodige begeleiding, tot veel meer in staat dan algemeen wordt aangenomen," zegt Gies Wynendaele. "Uitgangspunt in de begeleiding van onze mensen zijn hun mogelijkheden, wat niet wil zeggen dat we blind zouden zijn voor hun beperkingen. Voor tientallen bedrijven uit Vlaanderen leveren we relatiegeschenken af. Aan de reacties te oordelen met goed gevolg. Dit is misschien de minder bekende achterkant van Den Achtkanter : hier wordt absoluut op kwaliteit gemikt."Den Achtkanter, gelegen aan de zuidelijke en landelijke flank van Kortrijk, viert in 1999 zijn twintigste verjaardag. De instelling heeft als erkend dagcentrum voor mentaal gehandicapten bestaansrecht verworven. Of toch niet ? Gies Wynendaele : "Onze instelling is voor erkenning en subsidiëring afhankelijk van het Vlaams Fonds voor Integratie van Personen met een Handicap, dat ressorteert onder het Vlaams ministerie van Welzijnszorg. Maar met het toegestopte overheidsgeld alleen (dat zowat 75 procent dekt van het budget van om en bij de 120 miljoen frank) hadden we allicht al de deuren mogen sluiten. Vanuit die vaststelling zijn we een stap verder gegaan en hebben ons georganiseerd als een klein bedrijfje. Het telt zeventig werknemers, investeert in een aangepast instrumentarium voor de productie, maakt omzet en is ook uit op een behoorlijke winst. De distributie we hebben enkele occasionele verkooppunten draait zeker rond de eindejaarsperiode op volle toeren. Daarnaast organiseren we ook een jaarlijkse happening met een vooraanstaand artiest. Daardoor kunnen we toch de eindjes aan elkaar knopen. Maar het finale doel van dat alles is en blijft natuurlijk de mens en zijn menswaardige ontwikkeling." GIES WYNENDAELE (DEN ACHTKANTER) Gehandicapten tekenen voor kwalitatief werk.