Net als vorig jaar is de provincie Limburg op verschillende fronten de hekkensluiter van de gazellen. Met 4538 banen - ongeveer hetzelfde niveau als vorig jaar - die de 200 gazellen uit Limburg in vijf jaar creëerden, neemt de provincie 11 % voor haar rekening van de 42.339 banen die alle gazellen uit de vijf Vlaamse provincies gedurende die periode neerzetten. De mediaan rentabiliteit op het eigen vermogen bij de 100 grote gazellen is, met 13 %, aan de lage kant te noemen. De mediaan van die categorie over de vijf provincies ligt op 20 %. Enkel West-Vlaanderen blijft daar, met 18 %, eveneens onder. Zou het toeval zijn dat beide provincies bij uitstek grossieren in de ...

Net als vorig jaar is de provincie Limburg op verschillende fronten de hekkensluiter van de gazellen. Met 4538 banen - ongeveer hetzelfde niveau als vorig jaar - die de 200 gazellen uit Limburg in vijf jaar creëerden, neemt de provincie 11 % voor haar rekening van de 42.339 banen die alle gazellen uit de vijf Vlaamse provincies gedurende die periode neerzetten. De mediaan rentabiliteit op het eigen vermogen bij de 100 grote gazellen is, met 13 %, aan de lage kant te noemen. De mediaan van die categorie over de vijf provincies ligt op 20 %. Enkel West-Vlaanderen blijft daar, met 18 %, eveneens onder. Zou het toeval zijn dat beide provincies bij uitstek grossieren in de klassieke industriële sectoren? De Ambassadeurs van de Gazellen in Limburg zijn voornamelijk bedrijven die klassieke vaandeldragers zijn voor die vaststelling. Bij de grote ondernemingen gaat de logistieke groep Essers Henri en Zonen met de eer aan de haal. De groep Essers is overigens goed vertegenwoordigd met vier vennootschappen. Bij de middelgrote bedrijven kaapt EPB, wat staat voor Express Printing Business, de trofee weg. Als ambassadeur bij de kleine ondernemingen is het een blij weerzien met de ambassadeur van vorig jaar. Noord-Limburgse Distributie, de spin off van Brouwerij Martens, die ondertussen stevig op eigen voeten staat. Ze worden op de volgende bladzijden, samen met andere groeibedrijven, voorgesteld. Wie de Limburgse economie monstert, komt onvermijdelijk uit bij een handvol invloedrijke families. Ze luisteren naar de namen Essers, Thijs, Kumpen, Lauwers. Allen vinden we ze terug in de ranglijsten. De familiale logistieke groep Essers, die vorig jaar voor het eerst in zijn lange geschiedenis de omzetkaap van 250 miljoen euro rondde, staat niet alleen met ambassadeur Essers Henri en Zonen op de lijst. Voorts zijn er de vennootschappen Belstar, Essers Bulktransport en bij de middelgrote ondernemingen Geertrans. Allen samen goed voor 949 banen, een surplus met 295 in vijf jaar. De groep wil het familiale karakter blijven behouden en zwicht - althans voorlopig - niet voor de lokroep van duizelingwekkende overnamebedragen. Een andere sterkhouder heet Luc Thijs, ingenieur industriële scheikunde, die met zijn Alro Groep drie vennootschappen in de lijst heeft staan. Metes, Alro en WCA- ALRO zijn samen goed voor 939 medewerkers - een klim met 376 banen. De groep telt acht dochterbedrijven, goed voor zo'n 1200 banen. De activiteiten zijn voornamelijk het coaten of lakken van vracht- en personenwagens. In 2005 realiseerde de groep een geconsolideerde omzet van 162 miljoen euro. De discrete familie Lauwers dan. Ze redt maar liefst vijf gazellendiploma's uit de brand. In 1948 begonnen als een metaalverwerkend bedrijfje, staat de groep vandaag voor een indrukwekkende cluster van aanverwante bedrijven. In de lijst van de Limburgse Gazellen vinden we Profelco Overpelt (kunststof- en aluminiumverwerker), FAL Achel (ramen en deuren), Protec (oppervlaktebehandelaar), Profalu (extrusie van aluminium) en Prodes (dubbelglas). De vijf dochters staan voor 754 banen, en dat is 134 meer dan vijf jaar geleden. De families Essers, Thijs en Lauwers creëerden op hun eentje 805 extra banen op vijf jaar tijd, of zowat 18 procent van het totaal van de 4538 nieuwe banen die de 200 gazellen lieten optekenen. Koesteren dus, die familiale gazellen. Hans Brockmans - Lieven Desmet