Van de 45.273 nieuwe banen die de Trends Gazellen in de vijf Vlaamse provincies over vijf jaar creëerden (2000 tot en met 2004), schrijven de Limburgse groeiers daar 'maar' 4493 van op hun palmares. En met een mediaan van 14 % rendement op het eigen vermogen (mediaan Vlaamse provincies is 20 %) is Limburg ook geen hoogvlieger. De dynamiek die eerder naar boven kwam bij de Gazellen lijkt wat uitgevlakt. Gouverneur Steve Stevaert (SP.A) zal zijn Limburgplan dan ook volop kunnen gebruiken om die sputterende motor aan te zwengelen.
...

Van de 45.273 nieuwe banen die de Trends Gazellen in de vijf Vlaamse provincies over vijf jaar creëerden (2000 tot en met 2004), schrijven de Limburgse groeiers daar 'maar' 4493 van op hun palmares. En met een mediaan van 14 % rendement op het eigen vermogen (mediaan Vlaamse provincies is 20 %) is Limburg ook geen hoogvlieger. De dynamiek die eerder naar boven kwam bij de Gazellen lijkt wat uitgevlakt. Gouverneur Steve Stevaert (SP.A) zal zijn Limburgplan dan ook volop kunnen gebruiken om die sputterende motor aan te zwengelen. Dat de klassieke sectoren ruim vertegenwoordigd zijn in de ranglijst van de Gazellen, zal niet verbazen. Transport, bouw en aannemingen, autotoeleveranciers en kunststoffen zijn de vaandeldragers van de provincie. Naar welke bedrijven gaat de eretitel van Trends Gazellen Ambassadeurs voor Limburg? Bij de grote bedrijven mag Scana Noliko die pluim opsteken. In 2005 kreeg de fruit- en groenteverwerker met de Gimv en LRM twee Belgische aandeelhouders, die de verdere groei van het bedrijf voor ogen hebben. Bij de middelgrote bedrijven is de ICT-dienstverlener Cegeka toe aan zijn derde Ambassadeurstrofee (eerder ook in 2003 en 2005). Bij de kleine bedrijven gaat de titel naar Noord Limburgs Distributie Center. Op de volgende bladzijden worden zij, samen met andere opvallende groeiers, voorgesteld. Wat leert ons vijf jaar Gazellen in Limburg? Behalve dat het bouwbedrijf IBS Industrial (Ambassadeur kleine bedrijven 2002) en Heidevink Foods (Ambassadeur kleine bedrijven 2004) van ons radarscherm zijn verdwenen, blinken de andere ex-Ambassadeurs uit in stabiliteit. JBC, de kledingketen van de familie Claes (Ambassadeur grote bedrijven 2002 en 2003), noteert vandaag op de 71ste plaats. WCA-Alro, de lakgroep van Luc Thijs die in 2004 de titel behaalde bij de grote bedrijven, staat stevig op negentien. En ook de mediagroep Concentra (Ambassadeur grote bedrijven 2005) houdt stand op 69. ICT-bedrijf Cegeka doet zijn prestatie van 2003 en 2005 over. IPTE, de machineontwikkelaar voor het testen van elektrotechnische apparatuur (Ambassadeur middelgrote bedrijven 2002), is intussen doorgestoten naar de lijst van de middelgrote bedrijven, maar haalt niet de top 75. E-Max, de producent van aluminiumprofielen, lukt het wel om van middelgroot (Ambassadeur 2004) door te stoten naar de topranglijst van de grote bedrijven (rang acht). Hotex, de vennootschap boven de horecagroep The Lodge (Ambassadeur kleine bedrijven 2003), zakt wat terug in die lijst en valt uit de top 25. Transporteur Lucky Trans daarentegen (Ambassadeur kleine bedrijven 2005) klampt stevig aan en noteert op de vijfde plaats. Hans Brockmans - Lieven Desmet