De haven, de (petro)chemie en de diamant. Ziedaar de drie sectoren die traditioneel worden verbonden met de provincie Antwerpen. Dat die sectoren vrij matuur zijn, blijkt in ieder geval uit de ondervertegenwoordiging in onze lijst met snelst groeiende ondernemingen.
...

De haven, de (petro)chemie en de diamant. Ziedaar de drie sectoren die traditioneel worden verbonden met de provincie Antwerpen. Dat die sectoren vrij matuur zijn, blijkt in ieder geval uit de ondervertegenwoordiging in onze lijst met snelst groeiende ondernemingen. In die lijsten valt vooral de opkomst van de diensteneconomie - in de ruime zin van het woord - op. Diensten zijn met ruim veertig vennootschappen duidelijk de geletruidrager in het Gazellepeloton. Op een ruime afstand - 21 bedrijven - gevolgd door de transportsector. Wie de drie Ambassadeurs of groeikampioenen bekijkt in deze vijfde editie van de Trends Gazellen, komt enkele oude bekenden tegen. Bij de grote bedrijven is Bru Textiles de snelste groeier. Daarmee ontgroeide de leverancier van interieurtextiel de categorie middelgrote ondernemingen, waar hij in 2004 nog met de titel ging lopen. In die categorie middelgrote bedrijven gaat de eer naar Fruit Invest. Een vennootschap uit de groep Univeg van Hein Deprez (zie ook blz. 58), die eerder al op de radar van de Gazellen verscheen. Bij de kleine bedrijven kaapt Bibi Fashion - een invoerder en verdeler van casual wear zoals Tommy Hilfiger - andermaal de titel van Ambassadeur weg. Zaakvoerder Xavier Painblanc staat echter nog steeds op zijn discretie en weigerde ook nu de prijs. Op de volgende bladzijden vindt u een profiel van de groeikampioenen. Na vijf jaar Gazellen kunnen we een voorzichtige balans opmaken. Al moeten we wel meteen een kanttekening plaatsen. Zo moesten we in de loop der jaren de uitzendbedrijven uit ons bestand lichten. Dat was nodig omdat uitzendbedrijven allemaal op een andere manier hun personeelsleden in de jaarrekeningen inschrijven. Solvus (in 2002 nog een groeikampioen) en Axis (groeikampioen in 2003) zijn vandaag dus niet langer op het radarscherm waar te nemen. "Hoe raak ik in die lijst?" is een vaak gehoorde vraag. Welnu, u hoeft niks te doen, behalve uw jaarrekening correct en volledig in te vullen. Onze Ambassadeur van vorig jaar bij de middelgrote bedrijven, MIP Composites, vergat zijn omzetcijfer in te vullen voor het basisjaar 2000. En daardoor haalde het bedrijf de lijst dus níét. De andere ex-Ambassadeurs blaken inmiddels van gezondheid. Zo noteert VLM Airlines vandaag op de 58ste plaats bij de grote bedrijven, terwijl de luchtvaartmaatschappij in 2002 nog de titel wegkaapte bij de middelgrote ondernemingen. Medisearch International (kleine bedrijven in 2002) werd grof wild: het lab werd in 2003 gekocht door het Zwitserse SGS en staat vandaag op 10 bij de middelgrote bedrijven. Ondanks vogelgriep en andere voedselcrises handhaaft de kippenslachterij Lintor (2003) haar leiderspositie. Vandaag vinden we het bedrijf terug op 29 bij de grote bedrijven. Ook Bettonville, de toeleverancier voor de diamantsector die in 2004 bij de kleine bedrijven met de eer ging lopen, zet zijn klim gestaag voort. Het bedrijf zit nu in het bestand van de middelgrote bedrijven, maar haalde niet de top 75. Tweevoudig Ambassadeur Studio 100 moet dit jaar de duimen leggen en zakt naar de 52ste plaats. Eric Pompen, Lieven Desmet