Uitbesteding, just in time, flexibele werkuren, zuinige en gehaaste consumenten - die termen bieden een goed beeld van wat de economie in Vlaams-Brabant drijft. Logistiek en diensten staan er vooraan. Vlaams-Brabant toont zich ook als een opvallende cocktail van bedrijven waar laag- en hooggeschoolden hun gading vinden. De opvallendste onderneming voor de laaggeschoolden is schoonmaakbedrijf ISS. Het kaapt de tweede plaats weg bij de grote bedrijven, een stek die het hoofdzakelijk dankt aan zijn explosieve personeelstoename: er werden 3250 werknemers aangeworven.
...

Uitbesteding, just in time, flexibele werkuren, zuinige en gehaaste consumenten - die termen bieden een goed beeld van wat de economie in Vlaams-Brabant drijft. Logistiek en diensten staan er vooraan. Vlaams-Brabant toont zich ook als een opvallende cocktail van bedrijven waar laag- en hooggeschoolden hun gading vinden. De opvallendste onderneming voor de laaggeschoolden is schoonmaakbedrijf ISS. Het kaapt de tweede plaats weg bij de grote bedrijven, een stek die het hoofdzakelijk dankt aan zijn explosieve personeelstoename: er werden 3250 werknemers aangeworven. Nogal wat groeibedrijven of Gazellen met internationale namen die klinken als een klok, bevinden zich aan de rand van Brussel. Denk maar aan Akzo Nobel, Douwe Egberts, Procter & Gamble, Toyota of Walt Disney. De aantrekkingskracht van de hoofdstad van Europa is daar ongetwijfeld niet vreemd aan. De bedrijven en de hoofdstad teren op logistieke diensten en informatica. Dat zijn dan ook de groeimotors bij de KMO's. Met als nummer één de Ibis-hotels (goed voor 305 werknemers) en het onvermijdelijke DHL Worldwide Express. Het prijkt (voorlopig?) op nummer twee. Ook hier duikt een ISS-dochter op: ISS Food Hygiene (schoonmaakdiensten in de voedingsindustrie) zag haar werknemers met 370 toenemen. Ook de gezondheidszorg, en zijn cluster van ziekenhuizen rond Brussel en Leuven, heeft zijn impact. Gambro BCT Europe biedt zijn diensten en systemen aan. Net als VWR International, dat instaat voor de labproducten van de farmaceutische reus Merck. Nog gerelateerd aan die gezondheid is Weight Watchers. De specialist in afslanking ziet zijn populariteit beloond met plaats 22 bij de KMO's. Vlaams-Brabant blijkt ook de Vlaamse vallei van creatieve mensen. Ambassadeur Woestijnvis biedt een uitstekend voorbeeld, net als de wederopstanding van de Vlaamse Uitgeversmaatschappij Vum. De provincie leent zich tevens uitstekend tot consumentenproducten. Al luidt het motto voor succes dan in de eerste plaats zuinigheid. De grootgrutter uit Halle, Colruyt, toont zijn uitstekende strategie via twee plaatsen in de toptien van de grote bedrijven. Mavedro, de koepel boven de keten voor kinderspeelgoed Dreamland, kaapt er een vierde plaats weg. Colruyt zelf staat op nummer negen. Het bedrijf van twee Managers van het Jaar is een uitstekende motor voor nieuwe jobs: het aantal werknemers bij de twee ketens klom met 3340. Schaalgrootte is voor die jobcreatie geen noodzaak. De toptien van Kleine Gazellen zorgde voor 340 nieuwe werkplaatsen. Opvallend bij bijna al die Gazellen is dat hun groei niet ten koste gaat van een negatieve cashflow. Die explodeert bij de meeste geselecteerden met honderden procenten. Dreamland zag zijn cashflow klimmen met 1652 % naar 6,421 miljoen euro. Maar de echte kaskraker is de nummer één bij de Grote Gazellen. De cashflow van de Zweedse leverancier van elektronisch materiaal Electrolux steeg met 5000 %. Wie zei ook weer dat de marges bij de grootdistributie onder druk staan? n Eindrangschikking. l Rangschikking op basis van procentuele en nominale omzetgroei tussen 1999 en 2003. u Rangschikking op basis van procentuele en nominale cashflowgroei tussen 1999 en 2003. s Rangschikking op basis van procentuele en nominale personeelsaangroei tussen 1999 en 2003. T Totaalscore. t Plaats die hetzelfde bedrijf vorig jaar innam, met daarnaast eventueel de categorie waarin dit bedrijf in 2004 thuishoorde: 'K' voor kleine bedrijven, 'M' voor middelgrote bedrijven. Het symbool 'X' wijst op een nieuwkomer in de rangschikking. De Duits klinkende naam ten spijt, is Krëfel is op-en-top Belgisch. Ook de strikte organisatie en het imago van betrouwbaarheid doen denken aan onze oosterburen. In een stagnerende elektromarkt zet het familiebedrijf mooie groeicijfers neer. En er worden volop uitbreidingsplannen gesmeed. Maar de familie Poulet blijft bescheiden op de achtergrond: "We zijn tenslotte geen vedetten," zei gedelegeerd bestuurder Marc Poulet in 2004, toen Krëfel de Ambassadeurstitel ontving. De NGO-wereld wordt volwassen. Transfer is de logistieke aankoopcentrale van Artsen zonder Grenzen. De centrale bevoorraadt het terrein. Transfer stelt kits samen, bestaande uit materiaal dat aan de specifieke behoeftes van de urgentie beantwoordt. Na een moeilijke periode slaagt Option erin om weer goede resultaten neer te zetten. Option belandde eind 2004 volgens het marktonderzoeksbureau IDC wereldwijd op de eerste plaats in de markt van de datakaarten. De Leuvense onderneming haalde onlangs ook een bestelling binnen bij Cingular Wireless, de grootste Amerikaanse mobiele operator. Wereldwijd proberen 47 miljoen mensen via Weight Watchers af te slanken. Sinds 1999 is de groep in Belgische handen. Eigenaar is de adellijke familie Ullens de Schooten-Wittouck, de vroegere eigenaar van de Tiense Suikerraffinaderij. Van suiker naar diëten, een opmerkelijke maar geslaagde stap. n Eindrangschikking. l Rangschikking op basis van procentuele en nominale omzetgroei tussen 1999 en 2003. u Rangschikking op basis van procentuele en nominale cashflowgroei tussen 1999 en 2003. s Rangschikking op basis van procentuele en nominale personeelsaangroei tussen 1999 en 2003. Totaalscore. t Plaats die hetzelfde bedrijf vorig jaar innam, met daarnaast eventueel de categorie waarin dit bedrijf in 2004 thuishoorde: 'K' voor kleine bedrijven, 'M' voor middelgrote bedrijven. Het symbool 'X' wijst op een nieuwkomer in de rangschikking. Hotel Méridien, de Sheratons en de Hiltons van deze wereld - alle zijn ze vertrouwd met het wandtextiel van Omexco. In 1976 nog begonnen als distributeur, maar vanaf 1981 een eigen productie gestart. Een goede zet en sindsdien internationaal gewaardeerd. Eddy Merckx RijwielenBeste wielrenner aller tijden en nu ook nog eens aardig op weg om zegebloemen te halen in het zakenleven. Eddy Merckx is bezig aan zijn tweede carrière, nu naast de fiets. Blijkbaar is niet alleen premier Guy Verhofstadt een fan, gezien de groei van het bedrijf. J&M Catering ServicesJan Jacobs weet zijn locaties goed te kiezen. Wie een beroep wil doen op zijn cateringservices, kan via hem terecht in Kasteel Diepenbeek, Kasteel Walburg, in het Brouwershuis, of op de boot Biouel aan het Brusselse kanaal. Gewoon thuis kan natuurlijk ook. Wolfgang Riepl