Op hoog niveau
...

Op hoog niveau"Schlittenfahrt, Eislauf, Winterkuren, Schlittensport, Skilauf" : zo staat te lezen op affiches uit 1916. Tachtig jaar later zou het skiën, snowboarden, langlaufen, rodelen en schaatsen kunnen zijn. Al meer dan een eeuw verleidt Davos de meest fervente wintersporter met een uitgebreid en modern aanbod.TEKST : PASCAL BAETENS De hoogste stad van Europa (1560 m boven de zeespiegel) volgde elke nieuwe trend op de voet en bouwde een naam op als een der heiligdommen van de wintersport, zoals haar broedersteden Chamonix in Frankrijk en Aspen in de Verenigde Staten. Maar Davos heeft veel meer te bieden en is wereldwijd gekend als kuur- en congresoord.Davos richt zich al enkele jaren volop op het snowboard-gebeuren. De infrastructuur wordt nog steeds uitgebouwd : zo vinden freestylers en freeriders op de Jakobshorn naast een halfpipe, een hindernissen- en funpark en sinds kort ook een boardercross-parcours. "Bij een boardercross vertrekken vier boarders gelijktijdig voor een hindernissenparcours. De eerste twee mogen naar de volgende ronde, tot in de finale die de definitieve winnaar moet aanduiden", verklaart Joost Spek, een van de monitoren van de Top Secret snowboardschool op de Jakobshorn. "Snowboarden wordt sterk gepromoot. We organiseren snowboard-stages op beginnelingen- en competitieniveau, en krijgen daarvoor ruim de mogelijkheid van de overheid. Ook de sponsors hebben de weg naar het snowboarden gevonden. Zo steunt Swissair de wedstrijden om de Swisscup." Davos richt nogal wat wedstrijden voor snowboarders in : verscheidene manches voor de wereldcup van de Internationale Snowboard Federatie vinden hier plaats, zowel in de slalom- als in de freestyle-disciplines. "Snowboarden is behoorlijk spectaculair en de wedstrijden trekken steeds meer toeschouwers. Onze snowboardschool profiteert daar uiteraard mee van. De mogelijkheid om les in het Nederlands te krijgen, maakt de drempel voor de inwoners van de Lage Landen behoorlijk laag. Gevolg is dat heel wat Nederlandstalige congresgangers in hun vrije namiddag hier een glij-initiatie krijgen." Congresgangerszijn er genoeg in Davos : tijdens bijscholingscursussen, seminaries en lezingen worden de nieuwste ontwikkelingen en technologieën in de chirurgie, cardiologie, gynaecologie en andere disciplines toegelicht, onder het toeziend oog van gespecialiseerde stichtingen of bedrijven. Davos heeft een reputatie hoog te houden in het organiseren van congressen. Het World Economic Forum houdt niet voor niets hier zijn jaarlijks congres. Het groot aantal medische activiteiten is een gevolg van Davos' lange medische traditie. In de 18de eeuw heerste er nog enige twijfel over de heilzame aspecten van een verblijf in het hooggebergte. Johann Konrad Faesi schreef dat "het klimaat in de hoge Alpen zo bar was dat men het moest beschouwen als ziekmakend", terwijl zijn tijdgenoot Haller in zijn boek De Alpen sprak over "de genezende kracht van de rust en de zuivere lucht". In de periode van industrialisatie en vervuiling van de grote steden gedurende de 19de eeuw werd Davos een bekend kuuroord voor rijke patiënten die leden aan tuberculose of andere aandoeningen. De zieke rich and the famous zijn sindsdien niet meer uit Davos weggeweest. Er zijn nog steeds negen ziekenhuizen, waaronder het Nederlands Astmacentrum, de Alpine Kinderklinik Davos en verscheidene andere Hochgebirgs- en Kinder-klinieken. Verscheidene Erholungsheime, waaronder het joods-orthodoxe Etania, zijn uitgerust voor herstellende patiënten. Terwijl zieken soms maandenlang in Davos verbleven op zoek naar herstel, ontdekte hun gezonde entourage de wintersport als tijdverdrijf. In 1873 werden de eerste skipogingen ondernomen en twintig jaar later staken de gebroeders Branger de Maienfelder-pas naar Arosa met ski's over. Toch duurde het nog tot na de Eerste Wereldoorlog voor het skiën de eerste plaats onder de wintersporten innam. Het sleeën en schaatsen waren voordien meer populair. Vanaf 1899 werden er internationale slede- en bobsleerennen van Davos naar het nabije Klosters georganiseerd en in 1906 werd de bobsleebaan van de Schatzalp naar Davos aangelegd. Vóór de Eerste Wereldoorlog was de beker van keizer Wilhelm II een begeerde trofee en ook Arthur Conan Doyle, de geestelijke vader van Sherlock Holmes, schonk een sportief kleinood. Op de natuurlijkeijspiste, een van de grootste en snelste schaatsbanen ter wereld (ruim twee hectare), vonden rond de eeuwwisseling de eerste snelheidswedstrijden voor heren en jeugd en kunstwedstrijden voor dames en paren plaats. Nadien werd in Davos ook een overdekte baan gebouwd, waar de plaatselijke ijshockeyclub dit jaar zijn 75-jarig bestaan mocht vieren.Davos geeft van zijn verleden als wintersportpionier trots blijk in zijn wintersportmuseum, een van de drie musea die de stad rijk is. De andere musea zijn het Heimat- en het Kirchnermuseum. De gevoelige Duitse expressionist Ernst Ludwig Kirchner vestigde zich gedurende de Eerste Wereldoorlog in Davos en ontliep zo een verdere legerdienst aan het front. In 1936 kwam hij in een diepe depressie terecht nadat de nazi's zijn werken als entartete Kunst beschouwden en in 1938 benam hij zich het leven. De museumcollectie telt meer dan 500 werken. Het skigebiedis met 315 km geprepareerde pistes, verdeeld over 7 domeinen, natuurlijk Davos' grootste attractie. De Jakobshorn, Pischa, Rinerhorn, Schatzalp, Parsenn Gotschna en Madrisa zijn onderling verbonden met busdiensten van klokvaste Zwitserse efficiëntie. Voor elk niveau is er een ruim aanbod van pistes en ook de freaks komen aan hun trekken : de mogelijkheden voor buiten piste-ski en skitoeren maakt het Davos-Klostersski-aanbod tot een der compleetste en modernste ter wereld. Trainingsfaciliteiten voor zowat elke vorm van wintersport staan de gasten ter beschikking. In elk domein biedt de plaatselijke skischool lessen op elk niveau aan en een aantal scholen heeft Nederlandstalige lesgevers in dienst. Het hele seizoen door kan je als jongere of volwassene kennismaken met skitechnische stages, wedstrijden, skitochten, initiaties telemark, diepsneeuw, parapente en nog veel meer. Langlaufers leven zich uit op de 80 km gevarieerde loipes, waarvan 11 km zelfs openstaan voor hun geliefde viervoeter.Ook het avond- en nachtleven biedt in Europa's hoogste stad voor elk wat wils : voor après-ski kan je van de Snoeber-Stuebli vol snowboarders naar de bar van het 5-sterrenhotel Steigenberger. Dit hotel opende in 1875 zijn deuren en behoort tot de absolute top. De meest kieskeurige eter vindt zijn gading in een van de ongeveer honderd restaurants. Het aanbod varieert van pizzatenten over fonduehuizen met plaatselijke specialiteiten tot de fijnste internationale haute cuisine. Na het avondmaal kan je nog terecht in pubs en dancings, als je het aanbod van concerten, theater en film niet op prijs stelt. Heb je gedurende je skidag nog niet genoeg kicks beleefd, kun je in het casino nog altijd een gokje wagen. Behalve de klassieke speeltafels staan er 130 jackpots klaar om je fortuinen toe te schuiven... Neem daarbij de Promenade, de twee kilometer lange winkelstraat die de twee centra Davos-Dorf en Davos-Platz met elkaar verbindt en je begrijpt dat geld uitgeven in Davos geen probleem vormt. Alle exclusieve merken hebben hier een verkooppunt en dat merk je aan het publiek. Om VIP te zijn, hoef je je maar op een terrasje te installeren, iets wat ook de aanwezige paparazzi begrepen hebben. Ze hopen er een glimp op te vangen van een sensationele 'affaire'. Ondanks de mondaine sfeer kan je ook met een kleiner budget van de rijkelijke mogelijkheden genieten. Pensionnetjes, appartementen en vakantiewoningen zijn betaalbaar en overvloedig beschikbaar. Jeugdorganisaties en mutualiteiten vinden al jaren hun weg naar het skioord. De Bernina-expres brengt zijn talrijke leden over een prachtig traject tot in het centrum van Davos-Dorf. Steigenberger Belvédère, een van de talrijke majestatische luxehotels, verborgen achter een grijs gordijn, onder de sneeuw.Davos is tevens vermaard als congresstad.Oude postkaarten hebben altijd de lof gezongen van de sport- en ontspanningsmogelijkheden in Davos.