Op 15 september kondigden de organisatoren van de Belgacom Open (21-24 oktober in le Zoute) aan dat John Daly deelneemt aan het toernooi. Deze 33-jarige Amerikaan sleepte al vóór zijn dertigste verjaardig twee belangrijke titels in de wacht: de US PGA in 1991 en de British Open in 1995. Sindsdien echter wil het niet meer vlotten: Daly's leven werd een aaneenschakeling van alcoholproblemen en speelschulden. Op de dag dat Belgacom Daly's deelname in Knokke bekendm...

Op 15 september kondigden de organisatoren van de Belgacom Open (21-24 oktober in le Zoute) aan dat John Daly deelneemt aan het toernooi. Deze 33-jarige Amerikaan sleepte al vóór zijn dertigste verjaardig twee belangrijke titels in de wacht: de US PGA in 1991 en de British Open in 1995. Sindsdien echter wil het niet meer vlotten: Daly's leven werd een aaneenschakeling van alcoholproblemen en speelschulden. Op de dag dat Belgacom Daly's deelname in Knokke bekendmaakte, verbrak de golfmateriaalproducent Callaway het contract met de Amerikaanse speler. Normaal had het contract nog tot 2001 moeten doorlopen en Daly 3 miljoen dollar opleveren. Reden voor de breuk: Daly weigert om (opnieuw) in behandeling te gaan voor zijn alcohol- en gokproblemen. Na zijn ontwenningskuur in het beroemde Betty Ford Center in mei 1997, had Daly een miljoenencontract afgesloten met Callaway. Maar op 20 september van datzelfde jaar had hij nog maar 165.565 dollar op de Amerikaanse Tour gewonnen en stond hij op de 159ste plaats. Daly mag dan al de man zijn met de langste drives tijdens de US Tour (zijn gemiddelde bedraagt 306 yard), inzake precisie komt hij maar op de 185ste plaats (in slechts 54,7% van de gevallen komen zijn drives op de fairway terecht). Dit seizoen speelde Daly naar eigen zeggen slecht omdat hij problemen had met de terugbetaling van zijn speelschulden: 9 miljoen dollar. Tijdens de laatste US Open begon hij met 68, gevolgd door een score van 83 (met 11 op een par 4), onder meer omdat hij met zijn putter op een rollende bal sloeg! Daly verklaarde toen dat hij nóóit nog op de US Open zou spelen... waarna hij zich verontschuldigde.Daly werd op korte tijd erg populair bij het publiek door zijn spectaculaire manier van spelen. Toch werd al snel duidelijk dat hij zichzelf, zowel op de baan als daarbuiten, niet onder controle heeft. Eind 1992 volgde hij een eerste ontwenningskuur, in 1995 een tweede. Daly is ondertussen ook al twee keer gescheiden (waardoor hij 40.000 dollar alimentatiegeld per maand moet betalen) en raakte zijn eerste contract met Wilson kwijt. Callaway gaf hem een nieuwe kans. Dit bedrijf uit California heeft trouwens veel geduld met hem gehad: zo hield Daly het tot drie keer toe voor bekeken in de loop van een toernooi: tijdens de US Open 1997, in Vancouver in 1998 en dit jaar op de Memorial. Afgelopen maand verloor hij in Las Vegas in een paar uur 100.000 dollar en afgelopen zomer hief hij weer vaak het glas... Vraag is nu of Daly inderdaad naar le Zoute zal komen. Zo ja, wees dan op uw hoede: vroeg of laat wordt het hem allemaal te veel en zal hij met een reusachtige drive de bal het publiek inslaan... U bent gewaarschuwd.JOHN BAETE