Week 4 :

Onlangs kregen we op het investeringscomité van Big Bang Ventures II het dossier CV Warehouse voorgeschoteld. CV Warehouse commercialiseert een toepassing die op de website van een onderneming wordt geplaatst en een vlotte behandeling van ingediende cv's toelaat. De onderneming werd opgericht door Inge Geerdens, de vrouwelijke onderneemster van het jaar in 2005 ("Womed Award 2005"). Maar er is meer nodig dan een mooie titel om een investeerder over de brug te halen. In België gaf CV Warehouse een aantal mooie referenties op. Als standaardelement in een beoordelingsproces werd dan ook bij enkele onder hen, zoals Ablynx en Virgin Express, een referentiecheck uitgevoerd. Hoe goed je zelf pretendeert dat je toepassing ook werkt, het...

Onlangs kregen we op het investeringscomité van Big Bang Ventures II het dossier CV Warehouse voorgeschoteld. CV Warehouse commercialiseert een toepassing die op de website van een onderneming wordt geplaatst en een vlotte behandeling van ingediende cv's toelaat. De onderneming werd opgericht door Inge Geerdens, de vrouwelijke onderneemster van het jaar in 2005 ("Womed Award 2005"). Maar er is meer nodig dan een mooie titel om een investeerder over de brug te halen. In België gaf CV Warehouse een aantal mooie referenties op. Als standaardelement in een beoordelingsproces werd dan ook bij enkele onder hen, zoals Ablynx en Virgin Express, een referentiecheck uitgevoerd. Hoe goed je zelf pretendeert dat je toepassing ook werkt, het doek staat of valt vaak op die manier. Maar de reacties waren bijzonder positief met commentaren als "bijzonder gebruiksvriendelijk", "kent geen vergelijking", "degelijke ondersteuning" ... Deze middag haasten Kathleen en Tom zich naar Hasselt voor de bijeenkomst van het ondernemersfonds Fundus II. De initiatiefnemers achter Fundus II zijn zes rasechte ondernemers, die samen met ons een gezonde investeringsportefeuille wensen op te bouwen: Joris Brantegem, Tony Neven, Jan Kumpen, Dirk Mertens, Jan Ruysschaert en Ignace De Bock. Laatstgenoemde, voorzitter van het directiecomité, geeft toelichting bij de eerste investering Postron. Postron specialiseert zich in de ontwikkeling en distributie van automatisering en "point of sale" producten voor de horeca en detailhandel. Met de voortreffelijke technologie en het onderliggende groeiplan denken we te zullen slagen. En u leest terecht "we". Want dit is nu eenmaal typisch voor een ondernemersfonds waarbij de dossiers operationeel mee worden aangestuurd. De twee vertegenwoordigers van Fundus in de raad van bestuur van Postron zijn veel meer dan "vertegenwoordigers". Ze zorgen ervoor dat de toepassingen op continue basis worden gechallenged en dat het groeiplan een echt actieplan is. Dergelijk dossier toont duidelijk dat een durfkapitaalinvestering veel meer betreft dan louter het vinden van een financiële partner. Grosso modo verloopt het ontwikkelingsproces van een medicijn in drie fasen. De eerste fase van de "drug discovery" is het opbouwen van bibliotheken met vele tienduizenden moleculen. In de tweede fase selecteert men daaruit een paar honderd kandidaat-moleculen en worden deze toegediend aan weefselculturen en proefdieren. In fase drie ("clinical trials I/II/III") dient men in verschillende stappen de moleculen toe aan een steeds groter wordende groep proefpersonen. Dr. Patrick Englebienne en echtgenote Dr. Anne Van Hoonacker zijn beiden 50-plussers en - letterlijk - éminence grise in de biochemische industrie. Gelet op het belang om in de tweede fase de juiste moleculen niet te missen, bedachten ze een toepassing die heel snel en efficiënt de kandidaat-moleculen screent. Dit resulteert in een verhoging van het aantal gescreende moleculen, een aanzienlijke daling van de ontwikkelingskosten én van de periode nodig om een medicijn op de markt te krijgen ("time-to-market"). Vier jaar geleden trokken Patrick en Anne naar Amerika om de vereiste financiering te vinden. Ze kozen er uiteindelijk voor om in België te blijven waar ze aanvankelijk opereerden vanuit hun garage. Capital-E ARKIV zag iets in hun revolutionaire toepassing en samen met hen en de start-up-CEO hebben ze het essentiële groeiplan uitgewerkt en voort verfijnd. Ook werden er bijkomende investeerders aangetrokken, onder meer Vinnof, onze collega's binnen PMV die zich toespitsen op financiering van innovatieve starters. Precies nu kan PharmaDiagnostics opstarten, onder de ARKimedesvleugels.