Onder Koning Boudewijn kreeg Kaufmann Piano's het officiële brevet van hofleverancier. "Wij hebben de clavecimbel gebouwd die Koning Boudewijn had besteld voor Koningin Fabiola, ter gelegenheid van hun 25-jarig huwelijksjubileum. Dat was een op maat gemaakt instrument waarin wij een Spaans liefdesgedicht moesten graveren. Momenteel restaureren wij een historische piano van Fabiola," vertelt zaakvoerder Martin Kaufmann, die familie is van de beroemde gelijknamige Weense orgelbouwers. ...

Onder Koning Boudewijn kreeg Kaufmann Piano's het officiële brevet van hofleverancier. "Wij hebben de clavecimbel gebouwd die Koning Boudewijn had besteld voor Koningin Fabiola, ter gelegenheid van hun 25-jarig huwelijksjubileum. Dat was een op maat gemaakt instrument waarin wij een Spaans liefdesgedicht moesten graveren. Momenteel restaureren wij een historische piano van Fabiola," vertelt zaakvoerder Martin Kaufmann, die familie is van de beroemde gelijknamige Weense orgelbouwers. Kaufmann leerde de stiel van zijn vader, die eind jaren veertig het familiebedrijf had opgestart aan de Kruidtuin in Brussel. Kaufmann: "Mijn vader sleutelde daarvóór, in 1934, al aan de clavecimbels van het Hof, toen in opdracht van de latere koningin Elisabeth." Vandaag werken naast Martin Kaufmann ook zijn vrouw en kinderen in de zaak, die een gestage omzetstijging kent. Het bedrijf telt 35 werknemers."In de koninklijke paleizen en kastelen staan er circa dertig historische klavierinstrumenten. Op een zolder van het Paleis in Brussel staat bijvoorbeeld een Hollandse pianoforte uit 1815 die wij graag zouden herstellen," zegt Kaufmann. Hij specialiseert zich in de restauratie en verkoop van piano's vóór 1930. Kaufmann: "Ongeveer 45% van onze verkoop bestaat uit historische piano's, naast 30% moderne piano's en 25% clavecimbels. Eén van de pronkstukken uit onze collectie is een piano die aan Clara Schumann toebehoorde en waarop onder meer Brahms nog heeft gespeeld." Qua moderne piano's is het bedrijf onder meer verdeler van de prestigieuze Weense Bösendorfer-piano's en de Duitse Ibach-modellen. Digitale piano's zijn slechts goed voor 10% van de modernepianoverkoop. Kaufmann Piano's bouwt eveneens eigen clavecimbels en buffetpiano's, occasioneel zelfs harpen. "Sinds 1949 hebben wij naar schatting 500 clavecimbels gebouwd. Ons productieritme voor piano's is nu tachtig stuks per jaar," aldus Kaufmann. Het klantenbestand omspant de hele wereld. Kaufmann: "Zowel de keizer van Japan als de president van Mexico is nog klant bij ons geweest. Een particulier uit Saudi-Arabië heeft onlangs een piano op maat besteld die in een vliegtuig moet passen. In het algemeen is vooral de vraag uit Azië gegroeid, terwijl die uit Amerika is geslonken. De Europese interesse is constant gebleven."Er is bovendien concrete Japanse interesse om een miniclavecimbel, die Kaufmann heeft ontworpen, te industrialiseren. "Ik heb de miniclavecimbel, die 77 op 44 cm meet en 45 toetsen telt, in mei 1968 ontworpen. De Japanners zijn erg geïnteresseerd omdat het zeer geschikt is voor de kleine Japanse woningen," verduidelijkt Kaufmann. De prijs bedraagt slechts 32.000 frank.Op de pianomarkt is de democratisering al een tijdje een feit. "Daarom ben ik optimistisch over de toekomst. Bovendien wordt er veel muziek gemaakt en zitten alle muziekscholen eivol," besluit Kaufmann.