De Britten hebben altijd een beetje neerbuigend gedaan over vrouwen die golf spelen. Daar komt nu verandering in. Vandaag zijn behoorlijk wat clubs in Groot-Brittannië nog men only en grote belangstelling voor tees voor dames is er ook niet meteen. Maar nu luidt Peter Dawson, chief executive van de Royal and Ancient Golf Club of St Andrews een revolutie in. Via een omweggetje, maar voldoende duidelijk, kondigde hij in een interview met The Guardian aan dat normaal gezien ook dames zich zullen kunnen inschrijven voor de British Open 2006...

De Britten hebben altijd een beetje neerbuigend gedaan over vrouwen die golf spelen. Daar komt nu verandering in. Vandaag zijn behoorlijk wat clubs in Groot-Brittannië nog men only en grote belangstelling voor tees voor dames is er ook niet meteen. Maar nu luidt Peter Dawson, chief executive van de Royal and Ancient Golf Club of St Andrews een revolutie in. Via een omweggetje, maar voldoende duidelijk, kondigde hij in een interview met The Guardian aan dat normaal gezien ook dames zich zullen kunnen inschrijven voor de British Open 2006. Dat toernooi wordt gespeeld op de Royal Liverpool GC in Hoylake, een terrein dat voorlopig exclusief voor mannen is... "We willen een evolutie, geen revolutie," verklaarde Dawson, die ook toegaf dat de organisatie misschien beter komaf maakt met de formulieren die vermelden dat inschrijven alleen mogelijk is voor mannelijke amateurs en profspelers. "Die formulering klopt niet meer, ik zal ze schrappen," zei Dawson in The Guardian. "Maar ik wil van de British Open ook geen gemengd toernooi maken. Dat is niet de bedoeling van golf aan de absolute top."Dawson kan al niet meer achteruit. Dat heeft de toernooicommissie van de Royal and Ancient ondertussen toegegeven. De Britse Open (kenners weten dat we het hier hebben over de Britse manche van de vier majors) is dus niet langer alleen voor mannelijke professionals en amateurs (met een handicap scratch of beter). De Royal and Ancient kan vrouwen niet meer beletten deel te nemen aan de Open. Daarmee gaat de deur open die Dawson een jaar geleden al op een kier zette: toen iemand hem vroeg of het jonge Amerikaanse wonderkind Michelle Wie ooit zou kunnen deelnemen aan de Open, antwoordde hij: " Never say never."En er is meer aan de hand. De Ladies Golf Union verklaarde zopas dat vrouwen die als man werden geboren en een geslachtsveranderende operatie ondergingen, ook kunnen deelnemen. Zoals Mianne Bagger, de Deense die als jongen werd geboren en in 1995, op haar 28ste naar het ziekenhuis trok voor de nodige aanpassingen. Dat alles neemt niet weg dat er nog veel werk aan de winkel is. Zolang vrouwen niet worden opgenomen in officiële klassementen voor mannen, zijn ze niet automatisch gekwalificeerd voor een Open. Ze zullen dus de kwalificaties moeten spelen. En dat is een pad dat met hindernissen bezaaid ligt. Vorig jaar schreven niet minder dan 1524 spelers zich in voor de kwalificaties en amper 61 van hen namen deel aan de Open op de Royal Troon. In 2003 waren er 1703 inschrijvingen en stapten amper 28 spelers op de tee van de Royal St Georges. Ter herinnering: de Zweedse Annika Sörenstam was de eerste profspeelster die in de US PGA deelnam aan een mannentoernooi, meer bepaald de Bank of America Colonial in Fort Worth (Texas). En in 2004 raakte amateurspeelster Michelle Wie niet voorbij de cut in de Open van Hawaï. Wie is dan ook nog maar veertien. John Baete John Baete