Thomas Van Poucke ging na zijn studie economie aan de slag bij de projectontwikkelaar Groep Huyzentruyt. Hij groeide er door tot sales- en marketingdirecteur en nam begin vorig jaar de fakkel over van CEO Philippe Huyzentruyt. "Samen met het directieteam sta ik in voor de operationele leiding", vertelt hij. "Philippe neemt nu vooral een pr-rol op zich."
...

Thomas Van Poucke ging na zijn studie economie aan de slag bij de projectontwikkelaar Groep Huyzentruyt. Hij groeide er door tot sales- en marketingdirecteur en nam begin vorig jaar de fakkel over van CEO Philippe Huyzentruyt. "Samen met het directieteam sta ik in voor de operationele leiding", vertelt hij. "Philippe neemt nu vooral een pr-rol op zich." Ging die wissel gepaard met een reorganisatie? VAN POUCKE. "Het is niet de bedoeling het bedrijf in een status quo te zetten. Ik heb veel gesprekken gehad met Philippe, waarbij we enkele ambities hebben afgestemd, met 2025 als horizon. Zo willen we tegen dan een 'Great Place to Work' zijn. We zetten ook nog meer in op klantentevredenheid. De derde ambitie is de omzet te verdubbelen: van 75 miljoen euro in 2019 naar 150 miljoen in 2025." Ondervonden uw werven hinder van de coronacrisis? VAN POUCKE. "Er was veel onduidelijkheid. Daarom hebben we heel snel beslist onze werven even stil te leggen, om alles uit te klaren. Hoe zit het met de beschikbaarheid van materialen? Kunnen de onderaannemers een beroep doen op hun buitenlandse arbeiders? Hoe kunnen we de werf veilig en reglementair organiseren? Dat heeft tien werkdagen gekost. Daarna hebben we vlot kunnen heropstarten en zaten we snel aan 70 procent van de normale activiteit. Finaal hebben we zelfs iets meer units opgeleverd dan in 2019." Hebt u kunnen profiteren van de rush op vastgoed? VAN POUCKE. "Ja, wij hadden gelukkig al enkele jaren geleden de beslissing genomen meer op risico te bouwen. Mensen zijn niet meer bereid twee jaar te wachten voor ze kunnen verhuizen. Dat gaat ten koste van de verkoop op plan. Aan de andere kant merken we dat woningen en appartementen in de bouwfase vlot verkopen. Na de eerste lockdown hebben we veel verkocht. Zo hebben we de omzet stabiel kunnen houden op 75 miljoen euro. Voor 2021 mikken we op 90 miljoen." U bent sinds drie jaar ook actief in Polen.VAN POUCKE. "We hebben daar zes projecten lopen en er zijn zo'n duizend units in ontwikkeling. Polen is een dynamische markt met een tekort aan wooneenheden. We focussen nu op Warschau, maar we bekijken of we er een tweede en derde stad kunnen aanboren. We overwegen ook nog op een tweede buitenlandse markt actief te worden, wellicht ook in Oost-Europa." Wat brengt 2021? VAN POUCKE. "We zijn heel positief. De druk op de residentiële markt zal nog toenemen. We verwachten wel een versnelde verschuiving naar een investeerders-huurdersmarkt. Een deel van de bevolking zal het financieel lastiger krijgen en de banken zullen hun kredieteisen strenger maken. Kopen voor een eigen woning wordt dus minder vanzelfsprekend. Wij organiseren ons daarop. Dit jaar willen we een vastgoedfonds oprichten, waarbij het de bedoeling is dat we enkele units in portefeuille houden om ze te verhuren."