Het is haar handelsmerk: Lieve Joris versmelt als getuige met haar omgeving, door er lang te vertoeven, door het vertrouwen te winnen van mensen die de gebeurtenissen ondergaan. Bovendien schrijft ze kleurrijk zonder zich te laten verleiden door bombast _ ook al een hele kunst. Wie evenwel haar taferelen van het dagelijkse leven in een politiek perspectief wil plaatsen, komt...

Het is haar handelsmerk: Lieve Joris versmelt als getuige met haar omgeving, door er lang te vertoeven, door het vertrouwen te winnen van mensen die de gebeurtenissen ondergaan. Bovendien schrijft ze kleurrijk zonder zich te laten verleiden door bombast _ ook al een hele kunst. Wie evenwel haar taferelen van het dagelijkse leven in een politiek perspectief wil plaatsen, komt van een kale reis thuis. Info om de scènes te kaderen, moet je bij haar her en der sprokkelen. Lieve Joris duidt niet, ze toont, verbaast, ontroert _ en ook dat laatste is al een hele krachttoer in het geweld en de ellende van het desintegrerende land.Af en toe kan Joris het niet laten zichzelf te beschrijven als een supervrouw, die zelfs op zoek gaat naar haar bagage temidden van een horde plunderaars. Misschien mede daardoor ontstaat er stilaan steeds meer afstand tussen de ooggetuige en de lezer, die zich vragen begint te stellen over wat de schrijfster wil bereiken. Mettertijd werpt dat gevoel een smet op een boek dat zulke duidende vragen nu juist tracht te ontwijken.Al in 1987 publiceerde Joris Terug naar Congo, dat nu als pocket bij Meulenhoff heruitgebracht wordt (255 blz., 504 fr.). Toen trok ze in het spoor van nonkel pater door het Zaïre van Mobutu. Alweer valt het glasheldere proza op, net als de rake portrettering van de dagplukkende of berustende Congolezen. Naast ander werk van Joris, brengt de uitgever ook De geest van koning Leopold II en de plundering van Congo (359 blz., 504 fr.) als pocket. Adam Hochschild heeft het over "een zwarte holocaust". Zelfs Congo, het meesterlijke reisboek van Redmond O'Hanlon door buurland Congo-Brazzaville uit 1996, is opnieuw verschenen ( Pandora Atlas, 568 blz., 365 fr.). O'Hanlon brouwt een meeslepende mix van avontuur, natuur en ironische relativering. Luc De DeckerLieve Joris, Dans van de luipaard. Meulenhoff, 446 blz., 827 fr.