Wat het eerst opvalt bij het bemonsteren van de iMac G5 multimediacomputer is de afstandsbediening in een hoekje van het scherm. Ze lijkt wat op de basis-iPod van Apple, de Shuffle, en heeft er ook het gebruiksgemak van overgenomen.
...

Wat het eerst opvalt bij het bemonsteren van de iMac G5 multimediacomputer is de afstandsbediening in een hoekje van het scherm. Ze lijkt wat op de basis-iPod van Apple, de Shuffle, en heeft er ook het gebruiksgemak van overgenomen. De nieuwe computer van Apple volgt in het spoor dat getrokken werd door Microsoft met zijn Windows XP Media Center Edition, die gebruikt wordt op bepaalde computers die vooral in de living gebruikt worden, op afstand bediend kunnen worden en aangesloten kunnen worden op de televisie. Bedoeling is duidelijk de salonhifi en -video te vervangen, zonder afbreuk te doen aan het bureauticavermogen. Die familie van computers heeft een aantal bijkomende kenmerken. De schermpresentatie is aangepast aan die van het tv-scherm, dat ontworpen werd om van op twee of drie meter afstand bekeken te worden. Volledige pc-mediacenters omvatten vaak een afstandsbediening, een dvd-lezer en -recorder, een digitale audio-uitgang voor koppeling aan de stereoketen, een radio- en een tv-tuner. Ze beschikken tevens over een verhoogde capaciteit om ook films te kunnen verteren, met harde schijven tot 500 gigabyte, een geavanceerde grafische kaart en een hele serie netwerkverbindingen. Bij Apple wordt de voorkeur gegeven aan een meer geïntegreerde aanpak, ook al is die dan niet zo ver doorgedreven als in het universum van het PC Windows XP Media Center. De software-interface Front Row (letterlijk: eerste rij) - de naam die het nieuwe mediacenter van Apple meekreeg - is onlosmakelijk verbonden met de nieuwe iMac G5. Probeer hem dus maar niet te installeren op de jongste laptops van de fabrikant als u wilt profiteren van de geïntegreerde multimediatoepassingen die voor de Mac beschikbaar zijn. Maar dat zal waarschijnlijk maar een kwestie van tijd zijn. Een tv-tuner zit er niet in, zodat hij niet op de kabeltelevisie kan aangesloten worden. Apple heeft ook duidelijk andere bedoelingen dan Microsoft, dat ervan droomt om in de woonkamers alleen nog pc-mediacenters aan te treffen in een vorm die herinnert aan die van een dvd-lezer. Apple ziet het meer in een kantoor- of slaapkamercomputer voor gemengd gebruik, waarbij de gebruiker af en toe een filmpje meepikt, uitgestrekt op bed. De computer zelf is een geïntegreerd model waarbij de elektronica een plaatsje gevonden heeft binnen de dikte van een plat scherm van 17 of 20 inch (respectievelijk 1399 en 1899 euro). De vorm is helemaal die van de iMac-familie, die voor de Macintosh-fan al lang geen onbekende meer is. Naast de afstandsbediening is er ook nog een camera, die helemaal bovenaan het scherm werd ingebouwd en nauwelijks zichtbaar is als een zwart puntje. Dat maakt de installatie van een webcam en de bijhorende bedrading overbodig. De camera kan gebruikt worden voor videogesprekken via het instant-messagingsysteem iChat van Apple of ook om foto's van zichzelf te nemen. Het mediacenter van Apple is een subtiele mengeling van de formule die door Microsoft ontwikkeld werd en de interface van de iPod. Het Front Row-programma wordt bestuurd zoals de walkman van Apple, met dezelfde grafische 3D-esthetiek bovenop. Zoals elk mediacenter dat zichzelf respecteert, gehoorzaamt de iMAc G5 de bevelen van een infraroodafstandsbediening, die geïnspireerd is op de vormgeving van de iPod Shuffle. De menu's zijn helder en leesbaar, zelfs op vijf meter afstand, en op de computer moet niets meer ingetikt worden. Een klik op de menuknop van de afstandsbediening volstaat om de muziek in gang te zetten (iTunes-catalogus), een andere knop indrukken en het 20-inchscherm van de iMac G5 verandert in een up-to-date dvd-console of een tweelaagsrecorder. Voor het overige kunnen met Front Row ook foto's en video's die zich op de harde schijf bevinden op het scherm getoverd worden, zonder dat u daarvoor langs het bureaublad van Mac OS X moet gaan. Boris Jancen