Het contract werd getekend in het Franse Annecy tijdens de Ronde van Frankrijk. Niet dat Georges De Vos, de nieuwe operationeel directeur van Omega Pharma, die passie deelt met zijn baas Marc Coucke. Geen probleem voor Coucke, die met De Vos een commercieel zwaargewicht met een rijke internationale ervaring in voorschriftvrije geneesmiddelen (OTC) in huis haalt. Dat De Vos ook de Russische markt op zijn duimpje kent, is mooi meegenomen, want ook daar heeft Omega Pharma zijn zinnen op gezet.
...

Het contract werd getekend in het Franse Annecy tijdens de Ronde van Frankrijk. Niet dat Georges De Vos, de nieuwe operationeel directeur van Omega Pharma, die passie deelt met zijn baas Marc Coucke. Geen probleem voor Coucke, die met De Vos een commercieel zwaargewicht met een rijke internationale ervaring in voorschriftvrije geneesmiddelen (OTC) in huis haalt. Dat De Vos ook de Russische markt op zijn duimpje kent, is mooi meegenomen, want ook daar heeft Omega Pharma zijn zinnen op gezet. De Vos werd in Gent geboren, studeerde bij de jezuïeten in Turnhout en haalde zijn diploma handelsingenieur aan de VUB in 1985. Zijn eerste job was die van assistent brand manager bij Procter & Gamble. Twee jaar later zat hij al in Saudi-Arabië. Daar stuurde hij mee de wereldwijde herpositionering van het zeepmerk Camay, met Koeweit als testmarkt. Zelfs tijdens de Golfoorlog met Irak bleef hij op post. "Ik heb wel twee keer de familie moeten repatriëren naar België." Zwitserland werd de volgende etappe en de start van een drukke reisperiode. "70 procent van mijn tijd zat ik in vliegtuigen. Dat was moeilijk, want mijn eerste dochter was toen geboren." Daarom ging hij in op een aanbieding uit België als commercieel directeur bij de batterijenproducent Duracell. Maar twee jaar later zat hij weer in Saudi-Arabië, bij ALJ-Toyota, een lokale dochter van de Japanse autobouwer. Weer twee jaar later werd De Vos gecontacteerd door Novartis. "Farma interesseerde me toen nog niet bijzonder, maar ik zag het als een kans om terug naar Europa te gaan." De Vos kreeg de OTC-divisie in Oost-Europa onder zijn hoede, en zou twaalf jaar bij Novartis blijven. "Iedere twee jaar hadden ze wel een andere assignment om mij op de toppen van de tenen te houden (lacht)." Na twee jaar Latijns-Amerika werd het de wereldwijde marketing voor OTC, waarna hij de Europese OTC-divisie mocht managen. Vanaf 2007 leidde hij de farmatak van Novartis in Rusland. Daar kreeg hij begin deze zomer een telefoontje van Omega Pharma, dat geen onbekende was. "Soms keken wij in dezelfde markten naar dezelfde producten." Dat De Vos dit jaar de kaap van 50 jaar heeft gerond, speelde niet mee in zijn beslissing om naar België terug te keren. "Ik had ook andere aanbiedingen. Mocht Omega elders gevestigd zijn, zou ik ook getekend hebben." De Vos, die ervan geniet voor het eerst in zijn carrière vergaderingen in het Nederlands te kunnen houden, ziet zichzelf als erg complementair met Coucke. "Ik ben op gebied van groei een doorduwer. Heel belangrijk voor mij is dat je mensen weten dat je resultaten wil halen. En excuses zoeken, is écht niet de ideale manier om met mij te werken", waarschuwt De Vos, die eraan toevoegt in zijn carrière al duizenden jobinterviews te hebben afgenomen. "Na verloop van tijd krijg je een goeie feeling voor de echt goeie mensen." De taakverdeling met zijn voorganger Jan Cassiman zal naadloos verlopen, voorspelt De Vos. "Hij is verantwoordelijk voor Oost-Europa en dat blijft zo, maar het is logisch dat we grote landen als Rusland en Oekraïne samen bekijken." "Ik hou ervan om zelf de touwtjes in handen te hebben", laat de operationeel directeur zich nog ontvallen. Dat hij kandidaat zou zijn om Coucke ooit op te volgen, wil hij niet geweten hebben. "Marc is gráág CEO, en of hij of iemand anders CEO is, is voor mij geen probleem." De Vos is getrouwd met een Belgische advocate en heeft drie kinderen. De oudste dochter van negentien studeert psychologie aan de VUB. Zijn andere dochter is zeventien en de zoon veertien. "Ze zijn ons overal gevolgd en zijn kleine wereldburgers", zegt De Vos, die er als kind van droomde om piloot te worden. "Ik heb het altijd leuk gevonden om de wereld te verkennen en culturen op te snuiven. Ik dacht bijvoorbeeld dat ik de Amerikanen kende, tot ik daar vier jaar woonde. Hetzelfde met Saudi-Arabië en Rusland, twee landen die totaal verkeerd begrepen worden. Men denkt dat alle Russen arrogant zijn en Saudi's allemaal uit een tent komen." In zijn vrije tijd waagt De Vos zich soms toch aan een fietstochtje, zij het in Knokke. "Het is er vlak, en als er niet te veel tegenwind is, lukt dat vrij goed", lacht De Vos, die wel een verwoede zeiler is. Telkens als hij in België was, trok hij met de catamaran de Noordzee op. Naast de jaarlijkse skivakantie met het gezin is er weinig tijd voor sport. Fotografie is een passie, maar in de keuken laat hij zich niet zien. "Mijn vrouw is écht heel goed in de keuken, dus tafelen we vaak. Een bourgondiër? Jazeker". Bert Lauwers