Vooral de niet-aflatende vraag van zijn Duitse agent gaf de doorslag. Eind 1995 zette designer Axel Enthoven noodgedwongen een punt achter de samenwerking met Velda van meubelproducent Patrick Depuydt. Sinds 1991 fabriceerde het bedrijf de Jaguar Collections, ontworpen door Axel Enthoven. Het luxueuze automerk verleent zijn licentie aan nevenproducten, die de corporate identity verstevigen. Golftassen, lederwaren...

Vooral de niet-aflatende vraag van zijn Duitse agent gaf de doorslag. Eind 1995 zette designer Axel Enthoven noodgedwongen een punt achter de samenwerking met Velda van meubelproducent Patrick Depuydt. Sinds 1991 fabriceerde het bedrijf de Jaguar Collections, ontworpen door Axel Enthoven. Het luxueuze automerk verleent zijn licentie aan nevenproducten, die de corporate identity verstevigen. Golftassen, lederwaren, brillen, cosmetica, en dus ook zetels. "Tijdloze, hoogwaardige producten voor het topsegment van de markt," omschrijft Axel Enthoven de zitmeubels. "De Jaguar Collections zorgde begin jaren negentig voor een jaarlijkse omzet van 30 miljoen frank. De productie is gestopt net voor de grote orders eraan kwamen. We kregen onder meer een startorder van het Britse Jaguar Cars Ltd., om zetels te maken voor de toonzalen wereldwijd." De hele collectie is inmiddels uitgeput. Maar geen nood, want Axel Enthoven vond in januari een nieuwe fabrikant. Voortaan verhuist de productie naar het Italiaanse Valdichienti. "Valdichienti staat aan de top binnen het segment van de zitmeubels. Met Velda moesten we erkenning opbouwen binnen de sector. De kwaliteit was weliswaar perfect, maar de credibiliteit van Valdichienti ligt veel hoger." In april wordt de herstarte productie van Jaguar Collections voorgesteld op de meubelbeurs van Milaan. Axel Enthoven krijgt royalty's op de verkoop. Toch gaat zijn aandacht sinds 1997 vooral naar de ontwikkeling van een nieuwe collectie zitmeubels voor Meubelfabriek Van Maanen, dochter van Leolux. De meubels maken een derde van de omzet van het industriële designbureau Enthoven Associates, dat in 1998 een omzet van 50 miljoen realiseerde. Axel Enthoven heeft de meeste aandelen in het bedrijf, dat in 1990 werd opgericht. Voordien leidde hij, sinds 1976, de nv Industrial Design Enthoven Axel ( Idea). De designer ontwikkelde meer dan 300 producten, van tuinsproeiers, sanitair materiaal via telefoonapparaten tot bussen en trams. Op de klantenlijst prijken Alcatel, BN, Interbrew, LAG, Unibind. "Bij de start ontwikkelde ik producten, vandaag concepten," verklaart Axel Enthoven de belangrijkste evolutie. "Producten worden steeds complexer. Daarom is een zeer duidelijke begeleiding van de distributie, logistiek en marketing nodig." Sinds 1989 is de Antwerpse designer hoofdverantwoordelijke aan de Eindhovense Design Academy voor de afdeling Mens en Mobiliteit. De gehuwde vader van twee kinderen speelt in zijn vrije tijd golf. Axel Enthoven heeft een handicap van zeventien.