1 jaar geleden. De hoop leeft dat met het einde van de pandemie opnieuw roaring twenties aanbreken, of een periode van sterke economische groei, gevoed door consumenten die opnieuw de vrijheid hebben om hun centen uit te geven. Economen waarschuwen echter voor overdreven optimisme. De onderliggende oorzaken voor de zwakke groei in het vorige decennium zijn niet verdwenen. De toename van de productiviteit blijft pover, het Westen kampt nog altijd met een hoge schuldenlast en de vergrijzing is allesbehalve verdwenen. In het beste geval stappen we de timide twenties in, een periode van gematigde groei.
...

1 jaar geleden. De hoop leeft dat met het einde van de pandemie opnieuw roaring twenties aanbreken, of een periode van sterke economische groei, gevoed door consumenten die opnieuw de vrijheid hebben om hun centen uit te geven. Economen waarschuwen echter voor overdreven optimisme. De onderliggende oorzaken voor de zwakke groei in het vorige decennium zijn niet verdwenen. De toename van de productiviteit blijft pover, het Westen kampt nog altijd met een hoge schuldenlast en de vergrijzing is allesbehalve verdwenen. In het beste geval stappen we de timide twenties in, een periode van gematigde groei. Nu. Er wordt niet meer gesproken over de roaring twenties. De westerse economie boekt aanvankelijk een krachtig herstel wanneer de scherpste kanten van de pandemie gaan, maar flessenhalzen in het aanbod, een verrassende sterke opstoot van inflatie en de oorlog in Oekraïne wegen op het herstel. De hoop op een voorspoedig decennium heeft plaats gemaakt voor de vrees voor een langere periode met een verhoogde inflatie en een lagere groei. Vooral de dure energie eist een hoge tol. In het slechtste geval dreigt zelfs een herhaling van de jaren zeventig, die verteerd werden door stagflatie. 10 jaar geleden. China is niet langer de koning van de namaak. Intellectuele eigendom krijgt een betere bescherming, al was het maar omdat de Chinezen zelf almaar meer technologie ontwikkelen. Het aantal Chinese patentaanvragen bij de WIPO (World Intellectual Property Organization) is gestegen tot 16.406 per jaar. Daarmee is China in enkele jaren de wereldwijde nummer vier geworden, na de VS, Japan en Duitsland. "Zelfs de gewone Chinees weet nu wat een patent is", zegt Geert Glas, gespecialiseerd advocaat van het kantoor Allen & Overy. "Er heerst zelfs een soort fascinatie voor intellectuele eigendom." Nu. China blijft op het goede pad. Eigen innovaties lijken het te halen van ideeëndiefstal. Met 69.540 patentaanvragen bij de WIPO in 2021 staat China op nummer 1, na de VS, Japan en Zuid-Korea. Wat niet betekent dat China vrij van zonde is. "China kopieert onze weefmachines nog altijd, maar slimmer, met weinig aantoonbare patentinbreuken" zegt Frederic Dryhoel van Picanol. Toch zijn de zorgen om Chinese schendingen van patenten minder prominent, aldus Geert Glas. "Er gaat meer aandacht naar de bescherming van niet-geregistreerde kennis, zoals bedrijfsgeheimen, die in verkeerde handen kunnen vallen." 20 jaar geleden. De Vlaamse captain of industry, Luc Vansteenkiste wordt de nieuwe nieuwe voorzitter van het Verbond van Belgische Ondernemingen. Hij krijgt een aartsmoeilijke taak. Het VBO wordt bedreigd door andere werkgeversorganisaties zoals Unizo en het VEV. Bovendien hebben bedrijven een steeds lossere band met hun werkgeversvereniging, kiezen ze voor het VEV voor belangenbehartiging en bepleiten ze meer sociaal overleg op bedrijfsniveau. De toekomst van het VBO is onzeker en Trends stelt zich de vraag of de organisatie 2020 haalt. Nu. België is verder geregionaliseerd. Daarbij zijn steeds meer sociaal-economische hefbomen in de handen van de deelstaten gekomen. Economisch beleid, subsidiebeleid en delen van het arbeidsmarktbeleid zijn niet langer een Belgische bevoegdheid. Toch blijft het VBO aan werkgeverskant een cruciale sociale partner. Dat komt omdat de belangrijkste economische bevoegdheden (fiscaliteit, loonkosten, arbeidsrecht) en het sociaal overleg nog altijd federaal zijn. De Vlaamse concurrent Voka (een fusie van VEV en de Kamers van Koophandel) zit niet aan de tafel van het interprofessioneel overleg.