1 jaar geleden. Europees president Charles Michel staat voor zijn vuurdoop. Op een speciale EU-top moet hij de lidstaten achter een nieuwe Europese meerjarenbegroting zien te krijgen. De lidstaten zijn diep verdeeld. Het hete hangijzer is de brexit. De Britse uitstap uit de Europese Unie slaat een diep gat in de Europese kas. "Alle lidstaten zullen meer moeten bijdragen aan de EU-begroting, en zullen er verhoudingsgewijs minder uit ontvangen. Dat maakt het zo moeilijk", zegt Gert Jan Koopman, de directeur-generaal van de dienst Begroting van de Europese Commissie.
...

1 jaar geleden. Europees president Charles Michel staat voor zijn vuurdoop. Op een speciale EU-top moet hij de lidstaten achter een nieuwe Europese meerjarenbegroting zien te krijgen. De lidstaten zijn diep verdeeld. Het hete hangijzer is de brexit. De Britse uitstap uit de Europese Unie slaat een diep gat in de Europese kas. "Alle lidstaten zullen meer moeten bijdragen aan de EU-begroting, en zullen er verhoudingsgewijs minder uit ontvangen. Dat maakt het zo moeilijk", zegt Gert Jan Koopman, de directeur-generaal van de dienst Begroting van de Europese Commissie. Nu. Michel mist zijn vuurdoop: de lidstaten bereiken geen akkoord. De coronacrisis die kort daarna uitbreekt, kan de geesten ook niet verenigen. Een akkoord komt er pas in juli, met de hulp van de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Het Duitse compromis doet Polen en Hongarije hun veto inslikken. De nieuwe meerjarenbegroting klokt af op 1074 miljard euro. De blikvanger is het coronaherstelfonds van 750 miljard euro, waarvoor de Europese Unie geld mag lenen op de kapitaalmarkten en eigen belastingen heffen. Dat zijn historische stappen voor de Unie. 10 jaar geleden. Na twee jaar voorzitterschap van Dexia maakt Jean-Luc Dehaene een balans op. Samen met CEO Pierre Mariani is hij in 2009 aangetrokken om de bank weer op de rails te krijgen. Het plan voor de afbouw van de obligatieportefeuille en de kortetermijnfinanciering zit volgens hem op schema. Maar het puin ruimen wordt een werk van lange adem. Hij wil dat proces in de tijd spreiden, zodat de verliezen niet te hoog oplopen. Het businessmodel moet dat van een klassieke retailbank worden, gespecialiseerd in de financiering van lokale besturen. Nu. Enkele maanden na het interview haalt de escalerende eurocrisis Dexia in. Obligaties van Zuid-Europese landen en van openbare besturen, waarvan Dexia er veel in portefeuille heeft, verliezen veel van hun waarde. Tegelijk is de bank nog sterk afhankelijk van kortetermijnfinanciering op de markten. In oktober 2011 implodeert de Dexia-groep. De Belgische overheid legt 4 miljard euro op tafel voor de Belgische bank, die later Belfius wordt. Dexia blijft over met alle probleemactiva en wordt omgevormd tot een bad bank. Dehaene stapt op als voorzitter en overlijdt in 2014. 20 jaar geleden. Kan e-commerce voldoende snel groeien en rendabel worden? Amazon ontslaat 1300 medewerkers omdat zijn plan (volle kracht vooruit en de boom in met de winst) niet meer werkt door de beurscrisis en het opdrogen van de kapitaalmarkt. Amazon wil binnen het jaar rendabel zijn. Ook in België schroeven lokale webshops hun ambitie terug. Bij de marktleider Proxis loopt het verlies op tot de helft van de omzet. Het bergt zijn beursgang en zijn internationale plannen op. Het kijkt enkel naar de Benelux, waar het moet rekenen op forse tegenstand van bol.com. Nu. Amazon doet het nog bijna twintig jaar met flinterdunne marges of beperkte verliezen. Ondanks zijn enorme omvang en 386 miljard dollar omzet blijft het snel groeien. De pandemie geeft Amazon een extra boost. Daardoor kan het zwaar investeren en rendabel zijn, al komt de winst vooral van advertenties in de webshop en van zijn cloudafdeling. In de Benelux vormt Proxis zich om tot een specialist in boeken en dvd's. Bol.com staat een paar keer aan de rand van de afgrond, maar groeit uit tot dé e-commercegigant van de regio, met 4,3 miljard euro omzet.