1 jaar geleden. In het laatste kwartaal van 2018 gaan de beurzen flink onderuit door de uit de hand gelopen handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en China. Een opbod van hogere importtarieven en sancties doet de wereldeconomie geen goed. Maar de Amerikaanse centrale bank komt in actie. De Federal Reserve verlaagt de basisrente richting het nulpunt en koopt obligaties op. In de loop van 2019 zijn er opnieuw onderhandelingen tussen de twee kemphanen. Het uitzicht op de ondertekening van een voorlopig akkoord in januari 2020 laat de beurzen toe feestend het eindejaar tegemoet te zien.
...

1 jaar geleden. In het laatste kwartaal van 2018 gaan de beurzen flink onderuit door de uit de hand gelopen handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en China. Een opbod van hogere importtarieven en sancties doet de wereldeconomie geen goed. Maar de Amerikaanse centrale bank komt in actie. De Federal Reserve verlaagt de basisrente richting het nulpunt en koopt obligaties op. In de loop van 2019 zijn er opnieuw onderhandelingen tussen de twee kemphanen. Het uitzicht op de ondertekening van een voorlopig akkoord in januari 2020 laat de beurzen toe feestend het eindejaar tegemoet te zien. Nu. Het tussenakkoord is nog maar net ondertekend, of er komen berichten uit de Chinese stad Wuhan over een dodelijk virus. De covid-19-pandemie veroorzaakt een wereldwijde verkoopgolf op de beurzen. De overheden komen met steunmaatregelen voor handelaars, werknemers en bedrijven om een economische depressie te vermijden. De centrale banken kopen voor nooit geziene bedragen obligaties op. Die aanpak doet de aandelenmarkten snel herleven. Vooral de techgiganten spurten naar nieuwe recordniveaus. Goed nieuws over het coronavaccin brengen aandelenbeleggers eind 2020 dicht bij het delirium. 10 jaar geleden. Marc Descheemaecker leidt de NMBS en Jannie Haek de NMBS Holding. Voor de goederendochter NMBS Logistics is een herstructureringsplan goedgekeurd. Het spoorbedrijf met 37.000 werknemers is voor de liberalisering van het personenvervoer per spoor in drieën opgedeeld: de infrastructuurbeheerder Infrabel, de operator NMBS en de NMBS Holding. De constructie rammelt en veroorzaakt een slechte verhouding tussen Descheemaecker en Haek, die de ex-kabinetschef van Johan Vande Lanotte (sp.a) is. Het spoorbedrijf lijkt gedoemd eeuwig verlies te maken. Nu. Sophie Dutordoir staat aan het hoofd van de spoorwegoperator. Descheemaecker kiest voor de politiek en Haek leidt de Nationale Loterij. N-VA'er Descheemaecker zit sinds 2016 in de raad van bestuur van de NMBS. De voormalige dochter voor het goederentransport heet nu Lineas en is verkocht aan de private-equity-investeerder Argos Wityu. In 2014 gaat de drieledige structuur op de schop. Blijft over: NMBS en Infrabel, die HR Rail als gemeenschappelijke dochter hebben. Die stelt de 10.200 werknemers van Infrabel en de 17.500 werknemers van de NMBS te werk. Sinds enkele jaren is de spoorwegoperator financieel gezond. 20jaar geleden. Amylum, de zoetstoffenproducent in Aalst, wordt een volle dochter van de wereldwijde marktleider in suikers, het Britse beursgenoteerde Tate & Lyle. Amylum maakt zoetstoffen op basis van isoglucose. Dat is een vloeibare zoetstof, op basis van zetmeel. Het product wordt onder meer verwerkt in frisdrank, soep, bloem, dierenvoeder, papier en karton. Amylum werkt op de Europese suikermarkt, met vaste prijzen en productiequota. In Aalst huist het hoofdkantoor van de groep met 4000 werknemers en 15 fabrieken in West- en Oost-Europa. Nu. Het bedrijf heet nu Tereos Starch & Sweeteners Belgium. De Franse coöperatie Tereos, die is gevestigd in de buurt van de Noord-Franse stad Saint-Quentin, wordt in 2017 de eigenaar. Aalst blijft belangrijk, met in het boekjaar 2019-2020 een omzet van net geen miljard euro en 322 werknemers. De markt van zetmeel en zoetstoffen heeft belangrijke wijzigingen ondergaan door de afbouw van de Europese productiequota en de vaste prijzen. De daaruit volgende druk op de verkoopprijzen en de gestegen grondstoffenprijzen (vooral granen) hebben tot een bedrijfsverlies van iets meer dan 2 miljoen euro geleid.