1 jaar geleden. PS-voorzitter Paul Magnette heeft zich één groot doel gesteld: vermijden dat zijn partij ten onder gaat in het kielzog van vele andere Europese zusterpartijen. Dat wil hij bereiken door economisch met volle kracht links te varen. Als informateur legt hij linkse sociaal-economische eisen op tafel, zoals een minimumpensioen van 1500 euro (kostprijs 3,2 miljard euro), hogere uitkeringen (1,4 miljard), een lagere btw op elektriciteit (1,7 miljard), een versoepeling van de stelsels van vervroegde uittreding (1,7 miljard) en meer geld voor de NMBS en de administratie (1,1 miljard).
...

1 jaar geleden. PS-voorzitter Paul Magnette heeft zich één groot doel gesteld: vermijden dat zijn partij ten onder gaat in het kielzog van vele andere Europese zusterpartijen. Dat wil hij bereiken door economisch met volle kracht links te varen. Als informateur legt hij linkse sociaal-economische eisen op tafel, zoals een minimumpensioen van 1500 euro (kostprijs 3,2 miljard euro), hogere uitkeringen (1,4 miljard), een lagere btw op elektriciteit (1,7 miljard), een versoepeling van de stelsels van vervroegde uittreding (1,7 miljard) en meer geld voor de NMBS en de administratie (1,1 miljard). Nu. Magnette probeert eind 2019 zijn plannen erdoor te krijgen door Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten het premierschap aan te bieden. Maar door verzet bij de Vlaamse liberalen, onder leiding van Egbert Lachaert, gaat dat niet door. De regeringsformatie loopt vast, ook aan het begin van de coronapandemie. Magnette trekt de stekker uit een coalitie met de N-VA. In de zomer volgt een nieuwe poging, maar uiteindelijk draait het uit op een coalitie zonder N-VA. Magnette moet veel van zijn eisen inslikken. Een minimumpensioen van 1500 euro wordt in het vooruitzicht gesteld, maar is geen garantie dat dat er komt. 10 jaar geleden. "We zitten diep in de shit", zegt Jos Vaessen, de Limburgse oprichter en CEO van de radiatorengroep Vaessen. "De achteruitgang van de Belgische welvaart is volop bezig", zegt hij. Het probleem: de hoge loonlasten. Vaessen merkt hoe moeilijk de Belgische vestigingen in zijn groep het hebben om bestellingen binnen te halen. "Als ik tot de vaststelling kom dat ik niet meer kan concurreren met mijn Belgische bedrijven, heb ik maar twee mogelijkheden: verdwijnen of verhuizen. Er is maar één oplossing: het concurrentievermogen van onze bedrijven herstellen." Nu. Vaessen, die Vasco heeft uitgebouwd tot een van de belangrijkste radiatorenproducenten van Europa, uit in Trends nog meermaals zijn bezorgdheid over de toekomst van de maakindustrie in dit land. In de lente van 2018 verkoopt hij Vasco aan het Zwitserse beursgenoteerde Arbonia. Dat bedrijf herstructureert Vasco en investeert er fors in. De 76-jarige Vaessen heeft zich ook teruggetrokken uit de dagelijkse leiding van het overkoepelende Vaessen Industries, waartoe onder meer het aluminiumprofielenbedrijf E-MAX, de gevelbekledingspecialist Limeparts en de verlichtingsarmaturenproducent Kreon behoren. 20 jaar geleden. Epiq en Punch International maken onderdelen voor de elektronicasector. Punch International is opgericht door Guido Dumarey, Epiq is het bedrijf rond Roland Duchâtelet. Epiq produceert onderdelen voor de huishoudbranche, automotoren, instrumentenborden en navigatiesystemen. De ondernemingen zoeken steeds meer toegevoegde waarde en willen niet louter een toeleveraar van onderdelen zijn. Punch International maakt ook complete toestellen zoals laptops, printers en monitors. Hun beurskoers is fors gedaald sinds hun beursgang eind jaren negentig. Nu. In 2000 noteert Epiq tegen 3,5 euro per aandeel. Roland Duchâtelet lanceert in 2010 een uitkoopbod van 1,75 euro per aandeel. Het bod waardeert de onderneming op bijna 42 miljoen euro. In mei 2011 verkoopt Duchâtelet het bedrijf aan Integrated Microelectronics uit de Filipijnen voor 43 miljoen euro, plus een belang van een achtste in de onderneming. Punch International doet diverse overnames en gaat later deels op in Punch Powertrain, een fabrikant van versnellingsbakken. Guido Dumarey bouwt zijn belang af en stapt in 2010 volledig uit. De Oost-Vlaamse ondernemer is met andere bedrijven actief, als toeleveraar in de autosector.