The Nautical Society uit Nieuwpoort wil van watersporten een democratische activiteit maken die zowel voor ondernemingen als voor particulieren toegankelijk is. De voorgestelde oplossing ? Wavekarting.
...

The Nautical Society uit Nieuwpoort wil van watersporten een democratische activiteit maken die zowel voor ondernemingen als voor particulieren toegankelijk is. De voorgestelde oplossing ? Wavekarting.De 32-jarige Jean-Noël Wolters is al sinds zijn achtste een fervent zeiler. Maar als geen ander kent hij ook de beperkingen van de zeilsport : zonder monitor aan boord is het voor leken nagenoeg onmogelijk om een boot te besturen, en daarnaast wordt het zeilen nog altijd gezien als iets elitairs. In februari 1997 richtte Wolters de nv The Nautical Society op. Bedoeling van het bedrijf is komaf te maken met de natuurlijke beperkingen van het zeilen en de watersport toegankelijker te maken voor mensen die nog nooit hebben gevaren. "Opdat iedereen zelfstandig op het water zou kunnen rondtoeren, heb ik wavekarting in het leven geroepen en er ook deze naam voor bedacht," aldus Jean-Noël Wolters. Wavekarts houden het midden tussen een rubberen opblaasboot en een motorboot met een snelle kiel die de golven moeiteloos doorklieft. De besturingsapparaten een stuur en een gashendel geven de boot een grote wendbaarheid, terwijl het tuig toch verrassend stabiel op het water blijft en een huiveringwekkend vermogen van 40 pk ontwikkelt. En elitair kan men het wavekarten zeker niet noemen : voor anderhalf uur varen betalen watersportliefhebbers 1500 frank. De korte vaar-voorbereiding, het gebruiksgemak, het groepseffect, de complete autonomie en de gevarieerde speelmogelijkheden vormen volgens Wolters de belangrijkste troeven van de wavekart. Jean-Noël Wolters is met zijn bedrijf, dat momenteel twee voltijdse werknemers telt maar een beroep kan doen op 15 personen (monitoren, veiligheidsmensen, onderhoudspersoneel...) trouwens niet van plan om zich tot wavekarting alleen te beperken. Momenteel bezit The Nautical Society naast de acht wavekarts al een zestal andere boten. "Eigenlijk willen we een waterattractiepark uitwerken met een volledig gamma wateractiviteiten : wavekarting, jetski, sportzeilen en zeilcruises, waterski en zeevissen. Doelgroep daarvoor zijn groeperingen en bedrijven, zowel als incentive als in het kader van een met watersport gecombineerde cursus of een seminarie. Maar er dienen zich nog andere mogelijkheden aan, zoals het gebruik van wavekarting om evenementen op te zetten, de verhuur van reclameruimte op de karts die een uitzonderlijk grote zichtbaarheid bieden of, waarom niet, de organisatie van wedstrijden, zoals dat op 13 juli en 17 augustus het geval zal zijn in Nieuwpoort, waar de onderneming haar activiteiten uitoefent. "Met de 800.000 frank die ik voor promotie uittrek, wil ik onze activiteiten snel bekendmaken en van deze nieuwigheid een succes maken," besluit hij. En hij wil er vooral voor zorgen dat de 4,7 miljoen frank geïnvesteerde middelen ook beginnen te renderen en dat de voor dit jaar vooropgestelde omzet van 10 tot 12 miljoen frank wordt gehaald.JEAN-NOEL WOLTERS (THE NAUTICAL SOCIETY) De watersport toegankelijk maken voor iedereen.