Baekeland van het bakeliet blijft een schallende naam; Gemma Frisius is een anonymus uit een verre eeuw. Gemma Frisius was een Friese instrumentenmaker die aan de universiteit van Leuven belandde in 1525 en de geleerden Vesalius, Dodoens en Mercator onder zijn studenten telde. Baekeland en Gemma Frisius zijn de bewaarengelen van twee universiteitsfondsen voor starters. Het Baekeland Fonds ruikt naar de verf, het Gemma Frisius Fonds viert zijn eerste verjaardag. Aan de KU Leuven kwamen reeds vier nieuwe bedrijven tot stand, met doopcenten van de universiteit en twee gelieerde banken. Voor 31 december 1999 worden nog twee nieuwelingen geboren. De Universiteit Gent lanceert het Baekelan...

Baekeland van het bakeliet blijft een schallende naam; Gemma Frisius is een anonymus uit een verre eeuw. Gemma Frisius was een Friese instrumentenmaker die aan de universiteit van Leuven belandde in 1525 en de geleerden Vesalius, Dodoens en Mercator onder zijn studenten telde. Baekeland en Gemma Frisius zijn de bewaarengelen van twee universiteitsfondsen voor starters. Het Baekeland Fonds ruikt naar de verf, het Gemma Frisius Fonds viert zijn eerste verjaardag. Aan de KU Leuven kwamen reeds vier nieuwe bedrijven tot stand, met doopcenten van de universiteit en twee gelieerde banken. Voor 31 december 1999 worden nog twee nieuwelingen geboren. De Universiteit Gent lanceert het Baekeland Fonds met dezelfde oogmerken: kennis van de universiteit omdraaien tot bedrijven en tewerkstelling. Jan Crols en Stefan Gogaert van AnSem incuberen aan de Kapeldreef in Heverlee. Omringd door een handvol starters bouwen ze aan hun minibedrijf, de geraamde omzet in 2000 is 40 miljoen frank. AnSem overtuigde als eerste beginner de raad van advies en de raad van bestuur van het Gemma Frisius Fonds. Analoge elektronica is het domein van AnSem; elektronische toestellen beschikken naast digitale ook over analoge onderdelen. De wereld bestaat niet alleen uit enen en nullen, maar uit een veelheid van toestanden. Jan Crols en Stefan Gogaert: " Mixed mode chips, met digitale en analoge componenten, zijn de trend. Wij zitten op het analoge deel van die mix. AnSem heeft een prima kader gevonden in Leuven, met geld en met talent. Ondernemen is hier een heel bespreekbaar onderwerp, zeker bij de ingenieurs." Na AnSem volgden Eytronics, een pionier in de beeldverwerking voor multimedia, Metis, met producten uit de zuivere wetenschap van de magnetische velden, en Mec International, van twee taalkundigen, een atelier voor filmscenario's. Paul Dequae: "Ik ben blij dat we met deze kleine portefeuille al illustreren dat we niet enkel mikken op hightech, ook nieuwe diensten hebben onze belangstelling." Gemma Frisius bestudeert twee dossiers: eentje in de agronijverheid en eentje in de neurale netwerken voor bestandenuitbating. Paul Dequae, ex- IBM, leidt het 25-jarige KU Leuven R&D, beter bekend als Leuven Research & Development (LRD), de bakermat van het Gemma Frisius Fonds. LRD zit met het hoofd in de hoge wetenschap en met de voeten tussen de peperkoekenhuizen van het Groot Begijnhof. LRD bouwde de eerste brug tussen de universiteit en het bedrijfsleven en baarde gemiddeld per jaar één onderneming, onder meer Icos en Leuven Measurement Systems. ONDERNEMERSCHAP.Gemma Frisius is een gesloten fonds en een uitloper van de krachtige propaganda van rector Oosterlinck, een bèta, voor het vernuttigen van de universitaire kennis. Aan de KU Leuven wordt in de faculteiten van de zuivere wetenschappen en het ingenieursdepartement een cursus Initiatie tot het Ondernemerschap gedoceerd. De projecten komen bij Gemma Frisius via de antennes van LRD bij de departementen van de KU Leuven. Paul Dequae: "We zijn niet sectair, ook vondsten van andere universiteiten kunnen in aanmerking komen." In een adviescomité zetelen professor Koen Debackere, Guido Quanten ( KBC) en AlexandraBuekens ( Generale Bank). LRD maakt een technologische audit om de marktwaarde van de producten te bepalen. Niet meer dan 10% van het fonds mag gestopt worden in één project, dus voorlopig 10 miljoen frank. Gemma Frisius tracht een meerderheidsparticipatie op te bouwen. Paul Dequae: "Gemiddeld hebben we één project per maand dat het bekijken waard is. Belangrijk is dat de indiener zijn idee zelf goed moet begrijpen."Is er concurrentie met de Leuvense participatiefondsen van Imec, Capricorn Investment (van Jos Peeters) en Quest for Growth (een uitzaaiing van Capricorn). Neen, glimlacht Paul Dequae: "Imec is meer een investeringsfonds en wil bedrijven naar Leuven trekken. De inlagedrempel van Imec is minimaal 30 miljoen frank. We kennen Capricorn Ventures en in de toekomst kan het tot cofinanciering komen." F.Cr.