REGERING
...

REGERINGMarc Platel (Het Belang van Limburg) ontsnapt niet aan de algemene appreciatie over premier Dehaene : hij walgt van de loodgieterspraktijken, maar roemt de politieke prestaties. In Dehaene Van I tot II ontpopt Platel zich tot kronikeur van wat de koalitie beschouwde als een "vervelende tussenstap". Dehaene II stond immers al in de steigers toen I zelf besliste verkiezingen uit te roepen. Niets nieuws, wel helder.Marc Platel, Dehaene Van I tot II. Davidsfonds, 126 blz., 395 fr.VORMINGDe boodschap van goeroes klinkt unisono : "Er zit meer in u dan u denkt. " In Superbrein (een irritante titel boven een opmerkelijk boek) voegen vermaarde leerpsychologen daar een techniek aan toe om (o.m.) sneller talen te leren en kursussen onder de knie te krijgen. Ook stress en efficiëntie komen aan bod. Vele dure seminaries waard, voor een prikje.Sheila & Nancy Ostrander, Lynn Schroeder, Superbrein. De Kern, 416 blz., 790 fr.HAPPARTVele Vlamingen zullen instemmend grommen bij het lezen van De zaak Happart. Bénédicte Vaes (journalist bij Le Soir) en Claude Demelenne (leider van de beweging Socialistes Progressistes Belges) rukken het linkse masker weg van de Voerense populist. Hij lijkt een variant op het meest reaktionaire poujadisme. Plooit de PS voor hem en dient ze wat de auteurs de nationalistische valstrik noemen ?Bénédicte Vaes & Claude Demelenne, De zaak Happart. Hadewijch, 253 blz., 990 fr.BARINGS BANKNa de spectaculaire ondergang van junkbondkoning Michael Milken en een sliert traders, werd het erg stil rond Wall Street. De helden leken moe, de beurs maakte te veel jojo's en de media geraakten uitgekeken op de financiële wonderknapen. Kortom, het was gewoon tijd voor een andere mode met nieuwe hoofdrolvertolkers. De ondergang van de meer dan twee eeuwen oude, vermaarde Barings Bank deed de aandacht plots heropflakkeren. Niet New York, maar de Londense City en het exotische Singapore vormden nu het decor (later ook de Amsterdamse grachtengordel, toen ING het gekapseisde Barings overnam).Het werd een mediakluif omdat de aandacht perfekt gekristallizeerd kon worden op een antiheld : Nick Leeson. De nauwelijks 28-jarige beurshandelaar die werkte voor het Singaporese Barings-filiaal, verdween eind februari met de noorderzon. Hij liet een put van zo'n slordige 40 miljard frank achter. Barings overleefde het niet. Leeson werd gearresteerd toen hij uit een vliegtuig stapte in Duitsland. Waarschijnlijk wordt hij uitgeleverd aan Singapore. Dat maakt de tragedie des te persoonlijker, want de stadstaat is berucht voor zijn strenge rechtspraak.Van bij het begin van de affaire geloofde Judith Rawnsley niet dat Leeson op zijn eentje de bank had doen springen. Rawnsley, een financieel-ekonomische journaliste en Azië-experte, woont momenteel in Hongkong. Eerder werkte ze voor de oosterse Barings-beleggingen in Tokyo, waar ze ook de jonge Leeson onmoette. "Als iemand me toen gezegd had dat Nick de man was die de oudste Britse handelsbank ooit op de knieën zou dwingen, zou ik gelachen hebben. "Ze kent het wereldje door en door. In Blauw bloed, rode cijfers schildert ze niet zozeer het portret van de tragische antiheld, maar van Barings en het beursmilieu. Die aanpak tilt het boek ver boven de sensatiegeile en oppervlakkige aandacht voor gevallen engel Leeson.Bij naïeve beleggers moet de lektuur van het boek nachtmerries veroorzaken. Rawnsley getuigt hoe er als het ware Russische roulette gespeeld wordt met fabelachtige inzetten. Dat gebeurt vaak in de futures-handel, de tak waarmee ook Leeson zoveel verloor. Meestal vermijden banken de negatieve publiciteit en vullen de putten op. Barings kon dat blijkbaar niet. Het gat was te diep. In dat nochtans befaamde huis liep dan ook veel mis. Merkwaardig genoeg bevestigt het boek een Singaporees onderzoek : door een gebrek aan kennis van de futureshandel en kontrole is de Barings-top niet zonder schuld. Door dit rapport verzet Leeson zich niet langer tegen uitlevering.LUC DE DECKERJudith Rawnsley, Blauw bloed, rode cijfers. Van Halewyck/Jan Mets, 223 blz., 598 fr.