Het tweede grandslamtoernooi, het PGA Championship, wordt deze week gespeeld op de gevreesde Black Course van Bethpage, een parcours in de buurt van New York. Het werd in de jaren dertig aangelegd in een stadspark ten oosten van Manhattan. Tegen het einde van de twintigste eeuw werd het helemaal opgefrist. Spelers vrezen het parcours omdat het niet alleen bijzonder lang is (par 70 van bijna 6800 meter), maar ook heel moeilijk. Een dikke rough, veel b...

Het tweede grandslamtoernooi, het PGA Championship, wordt deze week gespeeld op de gevreesde Black Course van Bethpage, een parcours in de buurt van New York. Het werd in de jaren dertig aangelegd in een stadspark ten oosten van Manhattan. Tegen het einde van de twintigste eeuw werd het helemaal opgefrist. Spelers vrezen het parcours omdat het niet alleen bijzonder lang is (par 70 van bijna 6800 meter), maar ook heel moeilijk. Een dikke rough, veel bunkers en razendsnelle greens: een typisch parcours voor een typisch Amerikaanse major dus. Tiger Woods, die onlangs op zijn 43ste de Masters won, wordt de grote attractie van het toernooi. Temeer omdat het de eerste afslag is voor de Amerikaan sinds zijn overwinning op Augusta. Gemotiveerd zal Woods wel zijn: hij wil zo snel mogelijk die zestiende grandslamzege binnenhalen, want hij hoopt nog altijd het record van de legendarische Jack Nicklaus (achttien grandslams) te verbeteren. Woods kent het parcours van Bethpage ook goed, want hij won er in 2002 de US Open. En ook nog: Bethpage is geknipt voor spelers die een lange slag kunnen combineren met precisie in de approach. Perfect op maat van Woods dus. In de Amerikaanse pers wordt gefluisterd dat Woods al meer dan een week oefent op de putting, op het dek van zijn privéjacht van 600 vierkante meter, in de haven van Oyster Bay. Het deelnemersveld wordt indrukwekkend. Brooks Koepka wil zijn titel verlengen, want dan zou hij Tiger Woods evenaren (winnaar in 1999-2000 en 2006-2007). Daarnaast zijn er klinkende namen zoals Dustin Johnson, Justin Rose, Rory McIlroy, Jason Day, Tony Finau, Rickie Fowler en Jon Rahm. Het parcours lijkt iets minder geschikt voor Francesco Molinari, maar de Italiaan die fulltime in de PGA Tour speelt, bewijst de jongste tijd dat hij op elk type parcours kan verrassen. Onze landgenoot Thomas Pieters, die niet deelnam aan de Masters, is ook van de partij omdat hij in de top honderd van de wereld staat. De Antwerpenaar is niet meteen bezig aan een denderend seizoen, maar hij hoopt dat hij nu het tij kan keren. Vorig jaar speelde hij in het PGA Championship op de Bellerive CC voor de overwinning. Bij de afslag van de zeventiende hole was hij tweede, maar door een dubbele bogey viel hij nog terug naar de zesde plaats.