Jong culinair talent aan de kust is zeldzaam: koks die iets te vertellen hebben, slaan hun tenten meestal op in het binnenland. In De Haan bloeit sinds kort echter iets moois: daar installeerden twee jongelui zich in een gewezen bar-restaurant met opzichtig decor. Tussen het bladgoud en de pluche presenteren ze een verfrissend moderne kookkunst.
...

Jong culinair talent aan de kust is zeldzaam: koks die iets te vertellen hebben, slaan hun tenten meestal op in het binnenland. In De Haan bloeit sinds kort echter iets moois: daar installeerden twee jongelui zich in een gewezen bar-restaurant met opzichtig decor. Tussen het bladgoud en de pluche presenteren ze een verfrissend moderne kookkunst.Plaats van gebeuren is een typische kustvilla in onze meest elegante badplaats. Binnen wacht een opera-achtig decor, ontworpen door Barron Saint Mythelfinger. De decoratieve afbeeldingen van krullende druiventakken op de muren zijn geïnspireerd op de pauselijke slaapkamers van het Palais des Papes in Avignon. In het achterhuis bevindt zich een met draperieën behangen rookzaal die zo uit het Palazzo Te in Mantova komt. Aan het plafond hangen gouden bollen en de stoelen, het met goudverf bewerkte hout en de gouden pilaren doen denken aan een paleis van een rijke mandarijn. Achter de coulissen roert de 26-jarige David Delys in de pannen. Zijn bereidingen zijn simpel en lekker. David was voorbestemd om architectuur te studeren, maar prefereerde uiteindelijk een plaats in de keuken. Hij begon als commis in dienst van Manoir Stuivenberg (Varsenare) en deed later ervaring op in restaurant De Kruidenmolen in Klemskerke. Voor de ontvangst zorgt vriendin Sarah De Baere. Zij studeerde Latijn-moderne talen en benadert de bezoeker met spontaniteit en oprechte vriendelijkheid. Bistro Rabelais heeft een beknopte spijskaart die om de twee weken verandert. Wij verschenen met ons drieën, wilden zo veel mogelijk proeven en zetten de chef-kok aan het werk. Als 'amuusje' kwam een pijpvormig glas met flan van tomaat, milkshake van spinazie en een stukje eendenborst. Even later verschenen drie verschillende voorgerechten: laagjestaart van tonijn, ganzenlever en gekonfijte gember als gedurfde, maar te koud gepresenteerde lekkernij (18 euro), een in de hoogte opgebouwde, uiterst smakelijke bereiding van gestreepte zeebarbeel met sojascheuten, artisjok en chips van chorizo (17 euro), en scampi met luchtige en lekkere quenelle-currymousse en blokjes gegeleerde kokosmelk (15,50 euro). Om de kookvaardigheden van de chef-kok nog meer te testen, kozen we ook drie verschillende hoofdgerechten: het blanke en stevige vlees van eersteklas kabeljauw, gebakken in olijfolie en op het bord gebracht met in paksoi verpakte deegwaren en een eerlijke jus van venusschelpen (21 euro), het sappige vlees van rosé gebakken melkkalf met rösti en een lichte en natuurlijke, door lavendel geparfumeerde vleessaus (21 euro), en prachtig ogende maar flauw smakende Amerikaanse sint-jakobsschelpdieren met aardappelschijfjes en preislierten (22 euro). Marsepeinijs met schuim van citroenverbena en oude jenever (7 euro) en crème brûlée van zachte arabicakoffie (6 euro) sloten deze verzorgde en originele maaltijd af. Wij vonden de kookkunst van David Delys zuiver en licht en kwamen enthousiast buiten. Pieter van Doveren [{ssquf}]