Ruim een jaar geleden besloot Hans Verboven zijn academische loopbaan op een laag pitje te zetten, om ruimte te creëren voor de uitbouw van zijn consultancybedrijf Sustacon.me. Duurzaamheid staat centraal in dat project. "Het speelveld is veel breder dan de klassieke groene duurzaamheid of goede doelen. Het gaat om de producten en de diensten, om de procesefficiëntie, maar ook om het bestuur en het personeelsbeleid. Het gaat om de hele bedrijfsstrategie." Een echte omwenteling was die stap niet. Sinds 2003 was hij als docent verbonden aan de faculteit toegepaste economische wetenschappen van de Universiteit Antwerpen waar hij onderzoeksmethode en duurzaamheidsmanagement doceerde. "Mee...

Ruim een jaar geleden besloot Hans Verboven zijn academische loopbaan op een laag pitje te zetten, om ruimte te creëren voor de uitbouw van zijn consultancybedrijf Sustacon.me. Duurzaamheid staat centraal in dat project. "Het speelveld is veel breder dan de klassieke groene duurzaamheid of goede doelen. Het gaat om de producten en de diensten, om de procesefficiëntie, maar ook om het bestuur en het personeelsbeleid. Het gaat om de hele bedrijfsstrategie." Een echte omwenteling was die stap niet. Sinds 2003 was hij als docent verbonden aan de faculteit toegepaste economische wetenschappen van de Universiteit Antwerpen waar hij onderzoeksmethode en duurzaamheidsmanagement doceerde. "Meer en meer merkte ik dat ondernemers mij vroegen de theorie in de praktijk om te zetten. Ik kreeg de smaak te pakken." U zette vanuit uw start-up de stap naar de big four. Waarom? HANS VERBOVEN. "Al snel bleek dat het idee van Sustacon.me erg nauw aansloot bij een start-upprogramma dat de consultant EY uitbouwde. Ik kwam in contact met het hoofd innovatie van EY en we zaten rond de tafel. Bij hem vond ik verrassend veel ondernemerschap en lef terug. Zo sloot mijn kleine zodiac aan bij een grote vloot. Het grote voordeel is dat ik een beroep kan doen op het netwerk en de ondersteuning van zowel mensen als materiaal van een belangrijke speler als EY. Dat stelt me in staat volledig te focussen op mijn kernactiviteit: bedrijven efficiënter, beter en toekomstbestendig te maken." Wat is u het meest bijgebleven van dit eerste jaar? VERBOVEN. "De grootste verandering zat in de soms overweldigende werkdruk en de erg diverse facetten van mijn rol. Ik kwam uit het academische milieu, waar je vrij zelfstandig bent en een of twee assistenten aanstuurt. En plots stuur je een ploeg van een twintigtal getalenteerde werknemers aan. Dan is het gewoon even alle hens aan dek. Ik experimenteer nu met vormen van zelfsturing. Ik heb nog nooit zoveel bijgeleerd in zo'n korte tijd. Dat is eigenlijk best beangstigend voor iemand die geacht wordt alles te weten. ( lacht)" En buiten die persoonlijke ervaring? VERBOVEN. "Terwijl ik vroeger bijvoorbeeld bij de milieucoördinator mijn uitleg deed, zit ik nu steevast in de bestuurskamer met mijn programma. Dat zijn altijd waardevolle ontmoetingen. Er zijn zoveel ondernemers die bekommerd zijn om de mens en het milieu, die de maakindustrie koste wat het kost in Vlaanderen willen houden. Zonder winst blijft het niet duren, maar het draait voor hen vaak om zoveel meer. Wat wil je bereiken met je winst? Welke maatschappelijke meerwaarde wil je creëren? Die vragen leven." Vorig jaar zei u dat deze carrière geen breuk met de academische wereld is. Geldt dat nog altijd? VERBOVEN. "Dat zei ik inderdaad, en daar blijf ik ook bij. Ik vind dat meer proffen de binnenkant van bedrijven zouden moeten kennen. En anderzijds moeten studenten meer nuttige bedrijfservaring opbouwen tijdens hun opleiding. Voor dat laatste zorg ik zelf. Jaarlijks loopt een tiental studenten van mijn faculteit toegepaste economische wetenschappen stage in mijn afdeling. De studenten worden er volledig ingeworpen, ze doen prospectie, zitten met mij en CEO's mee aan tafel, maken businesscases. Ze smullen ervan!"