Dankzij de nieuwe elektrificatietechnologie, die wordt aangedreven door hernieuwbare energie, kunnen we onze CO2-uitstoot naar beneden halen. Tegelijk ontstaan zo miljoenen nieuwe, plaatselijke en niet-exporteerbare banen. In de Verenigde Staten, waar hernieuwbare energie nog meer dan ruimte genoeg heeft om te groeien, zullen we het idee laten varen dat duurzaamheid betekent dat we veel moeten opgeven. Met de juiste technologie kunnen we ons nog altijd grote auto's, huizen en airconditioning veroorloven. Een koolstofvrije toekomst is realistisch en alles begint in ons huis.
...

Dankzij de nieuwe elektrificatietechnologie, die wordt aangedreven door hernieuwbare energie, kunnen we onze CO2-uitstoot naar beneden halen. Tegelijk ontstaan zo miljoenen nieuwe, plaatselijke en niet-exporteerbare banen. In de Verenigde Staten, waar hernieuwbare energie nog meer dan ruimte genoeg heeft om te groeien, zullen we het idee laten varen dat duurzaamheid betekent dat we veel moeten opgeven. Met de juiste technologie kunnen we ons nog altijd grote auto's, huizen en airconditioning veroorloven. Een koolstofvrije toekomst is realistisch en alles begint in ons huis. De energiesector is verantwoordelijk voor twee derde van de wereldwijde koolstofuitstoot. Elektrificatie aangedreven door hernieuwbare-energiebronnen is de oplossing. In 2021 zullen meer lokale besturen bouwvoorschriften invoeren, waardoor nieuwe huizen over zonnepanelen moeten beschikken, volledig op elektriciteit werken en geen beroep hoeven te doen op aardgas. In die residentiële systemen op zonne-energie zijn een oplader voor auto's en een batterij om zonne-energie op te slaan en te delen met het elektriciteitsnet inbegrepen. Dankzij de accu kan elk huis tegen een stootje bij een orkaan of een stroompanne. Ook de nutsbedrijven zullen die toekomst omarmen. In 2020 was Pacific Gas & Electric het grootste Amerikaanse nutsbedrijf dat zich achter de elektrificatie schaarde, met als verklaring dat de gasvoorzieningen "later misschien onvoldoende gebruikt worden". Als alle geschikte daken met zonnepanelen bedekt zijn, kan aan bijna de helft van de Amerikaanse elektriciteitsvraag worden voldaan. Als je batterijen met die installaties combineert, kunnen ze een netwerk van virtuele energiecentrales vormen. Gebouwen wekken hun eigen energie op met zonnepanelen, ze slaan op wat ze niet gebruiken en verkopen die energie aan het elektriciteitsnet. Dat vermindert de noodzaak van vervuilende centrales die op piekmomenten op volle toeren moeten draaien. Met slechts 75.000 gebouwen in Los Angeles kan 300 megawatt worden opgewekt - het equivalent van een elektriciteitscentrale op aardgas. En de afnemers betalen minder dan voor traditionele stroom. Er zijn op dit moment al tientallen virtuele energiecentrales werkzaam, maar in 2021 zullen er nog veel meer bij komen. In 2020 werd nog maar een beperkte hoeveelheid zonnepaneelsystemen in de Verenigde Staten met een batterij gecombineerd. In 2021 alleen al worden meer dan dubbel zo veel accu's geplaatst, met een totaal vermogen van 3,5 gigawatt, voldoende om bijna een tiende van de energiecentrales op aardgas in Californië op te doeken. Die trend zal een recordaantal nieuwe banen creëren: bijna 30 miljoen in de komende tien jaar, alleen al in Amerika. Zonnepaneleninstallateur was de meest gezochte functie tot de pandemie toesloeg. Het is een onvermijdelijke transformatie. Hoe sneller we het doen, hoe minder het kost.