Jaak Vandersanden startte in 1925 een kleine steenbakkerij in Spouwen. Na de Tweede Wereldoorlog bouwde zijn zoon Constant de onderneming uit tot een van de grotere steenbakkerijen in België. Intussen is de derde en de vierde generatie van de familie toegetreden tot het bedrijf. Met CEO Jean Pierre Wuytack en CFO Guy Wauters heeft de familie a...

Jaak Vandersanden startte in 1925 een kleine steenbakkerij in Spouwen. Na de Tweede Wereldoorlog bouwde zijn zoon Constant de onderneming uit tot een van de grotere steenbakkerijen in België. Intussen is de derde en de vierde generatie van de familie toegetreden tot het bedrijf. Met CEO Jean Pierre Wuytack en CFO Guy Wauters heeft de familie aangetrouwde telgen van de derde generatie in het topmanagement. Ook twee achterkleinkinderen van oprichter Jaak werken in het bedrijf. In 2017 nam Vandersanden de kleiafdeling van de Ierse bouwmaterialengroep CRH over. "Die overname heeft onze internationalisering versneld", zegt COO Raf Jansen. "De vier overgenomen fabrieken zijn gelegen in Nederland en Duitsland. Het heeft ook geleid tot een grotere diversificatie van onze producten. We hebben naast gevelstenen nu ook een belangrijke activiteit in straatstenen." Marketingdirecteur Nathali Donatz voegt eraan toe dat de overname ook schaalvoordelen oplevert. "We staan sterker om te investeren in innovatie en duurzaamheid. We moeten een voorloper worden in de antwoorden op het klimaatvraagstuk." In de fabriek in Lanklaar produceert Vandersanden ongeveer 100 miljoen gevelstenen per jaar. In de tien vestigingen samen produceert het jaarlijks meer dan 550 miljoen stenen. Het bedrijf stelt 725 mensen te werk en draaide in 2019 een omzet van 200 miljoen euro.Vandersanden is nog relatief ongeschonden door de coronacrisis. "Bijna alle bouwprojecten die vergund, opgestart en gefinancierd zijn, worden voortgezet", zegt Raf Jansen. "We horen nu wel van aannemers dat hun orderboekje minder goed gevuld raakt, maar om de economie weer te doen aantrekken, denken veel landen aan stimuleringsmaatregelen voor de bouwsector."