De Antwerpenaar Hannes Hulstaert en de Taiwanese Dian-Jen Lin hebben een techniek ontwikkeld die micro-organismen omzet naar pigmenten, terwijl ze in leven blijven. Samen richtten ze Post Carbon Lab op. De start-up wil de mode-industrie verduurzamen.
...

De Antwerpenaar Hannes Hulstaert en de Taiwanese Dian-Jen Lin hebben een techniek ontwikkeld die micro-organismen omzet naar pigmenten, terwijl ze in leven blijven. Samen richtten ze Post Carbon Lab op. De start-up wil de mode-industrie verduurzamen. Wat is het probleem? Uit cijfers van de Ellen MacArthur Foundation blijkt dat voor één katoenen T-shirt 150 gram chemicaliën nodig zijn, die in waterlopen kunnen terechtkomen. Het gaat om stoffen die geassocieerd worden met kanker, ontwikkelingsstoornissen, verstoringen in de hormoonbalans of een verhoogd risico op allergieën. Eén ervan klinkt erg bekend in de oren: poly- en perfluoralkylstoffen of PFAS. Wat doet Post Carbon Lab? Hulstaert en Lin willen de veredeling van textiel verduurzamen, door micro-organismen zoals bacteriën en algen te gebruiken als coating of beschermlaag. De kleuren gaan van helder groen tot turquoise. Heel bijzonder is dat de coating aan fotosynthese kan doen. Zo kan een kledingstuk zuurstof maken, wat de gezondheid van de drager ten goede komt. Je kleding leeft als het ware. Dat heeft gevolgen. Het kledingstuk heeft verzorging nodig, zoals een plant. Om het in leven te houden, benevel je het met een plantenspuit. Is dat niet te veel gevraagd van de klant? "Een wollen trui moet je toch ook op een lagere temperatuur wassen dan een katoenen T-shirt?" is het antwoord. En wat als ik nu een speciaal soort bewaarmand of wasmachine zouden hebben om enkel die specifieke, duurzame kledingstukken in te bewaren en reinigen? Dat laatste is een plan dat Lin en Hulstaert duidelijk achter de hand houden, voor wanneer hun zaak verder groeit.