Het Franse glasbedrijf Baccarat kan prat gaan op een lange geschiedenis. Baccarat werd immers opgericht in 1765 door niemand minder dan de bisschop van Metz. Aanvankelijk maakte het bedrijf gebruiksglas, zoals vensterglas, flessen en glazen. In 1815 kwam Baccarat, dat de Franse revolutie had overleefd, in handen van de industrieel ...

Het Franse glasbedrijf Baccarat kan prat gaan op een lange geschiedenis. Baccarat werd immers opgericht in 1765 door niemand minder dan de bisschop van Metz. Aanvankelijk maakte het bedrijf gebruiksglas, zoals vensterglas, flessen en glazen. In 1815 kwam Baccarat, dat de Franse revolutie had overleefd, in handen van de industrieel Aimé-Gabriel D'Artigues, de eigenaar van het glasbedrijf Voneche. Hij richtte zich op het vervaardigen van hoogwaardig kristal. In de afgelopen twee eeuwen ontwikkelde Baccarat talrijke nieuwe technieken. Het bedrijf is befaamd om de prachtige presse-papiers, het uitstekende kristallen tafelgerei en het negentiende-eeuwse gekleurde loodkristal naast opalineglas. Ook werden vogels en dieren in glas vervaardigd. Rond 1840 nam Baccarat de zogenaamde millefiori-techniek over van Boheemse en Venetiaanse glasblazers. De productie van Baccarat overtreft duidelijk die van haar Tsjechische en Italiaanse rivalen. Baccarat ontwierp ook een speciaal procédé om camees in presse-papiers te vervaardigen. De glasfabriek van Baccarat, die nog steeds bestaat, heeft de naam een sociaal voelende werkgever te zijn. Kristal van Baccarat wordt duur betaald. Een driedelige tafelset uit Baccarat-kristal versierd met brons (eind negentiende eeuw) uit de Marshall B. Coyne-collectie werd in juni door Sotheby's in New York verkocht voor 104.250 dollar, terwijl het slechts tussen 15.000 en 20.000 dollar was geschat. Een zeldzame millefiori presse-papier werd in april 1998 door hetzelfde veilinghuis geveild voor 11.500 dollar. Andere presse-papiers realiseren tussen 1000 en 5000 dollar. Wie meer wil te weten komen over Baccarat, kan te rade gaan bij het boek van Paul Jokelson Baccarat: Paperweights and Related Glass 1820-1860. Etienne Langerwerf