"Over canyoning bestaan de grootste misverstanden," legt Koen Viaene uit. "Steeds weer krijg ik de vraag: met welke boot dalen we de rivier af? Of de opmerking: ik deed dat al in de Ardennen. Canyoning wordt ten onrechte verward met rafting en kajakken." Koen Viaene is eigenaar en zaakvoerder van de drie jaar geleden opgerichte Spaanse bvba Poco Loco Adventures, een bureau voor buitensportactivit...

"Over canyoning bestaan de grootste misverstanden," legt Koen Viaene uit. "Steeds weer krijg ik de vraag: met welke boot dalen we de rivier af? Of de opmerking: ik deed dat al in de Ardennen. Canyoning wordt ten onrechte verward met rafting en kajakken." Koen Viaene is eigenaar en zaakvoerder van de drie jaar geleden opgerichte Spaanse bvba Poco Loco Adventures, een bureau voor buitensportactiviteiten gespecialiseerd in canyoning met basis in Ainsa. Het dorpje, dat amper duizend inwoners telt, bevindt zich in de buurt van het Nationaal Park van Ordesa-Monte Perdido in de Spaanse Pyreneeën - met de mooiste en diepste canyons van heel Europa in zijn bereik. Canyoning is - te voet - bergopwaarts door de beken klimmen en ze nadien weer afdalen, al glijdend, springend of stappend. Door de rivier stroomt weinig water. De deelnemers dragen neopreenpakken- en sokken (een soort duikerspak) en een helm, die door Poco Loco Adventures ter plekke ter beschikking worden gesteld. "De klim naar boven is fysiek het moeilijkste," aldus Koen Viane. "De Belgen zijn niet meer gewoon te wandelen, een half uur tot vijfenveertig minuten stappen is voor de meesten een maximum. Vanaf de tweede dag splitsen we de groep daarom op in twee groepen: een legt de nadruk op de sportieve prestatie, een andere op fauna en flora. Niemand wordt gedwongen te doen wat hij niet wil. We springen (in het water) van 14 meter, 20% van de deelnemers neemt die sprongen pas op het einde van de week. In de vijf jaar dat ik dit nu doe, moest ik slechts driemaal met een deelnemer bij een arts, met een verzwikte enkel."De gidsen van Poco Loco Adventures komen niet zomaar terecht in de praktijk. Ze hebben allen een gespecialiseerde canyoningopleiding genoten, die in ons land nog niet bestaat. De voorbije winter heeft Viaene twee Vlamingen voorbereid op het Franse canyoningexamen. "Ik ben zeer tevreden van mijn Spaanse werknemers," dixit Koen, "maar de communicatie met de deelnemers ( nvdr - voor 90% Vlamingen) moet optimaal zijn. In een stresssituatie lijkt gebarentaal mij geen goed idee." Een week canyoning - Spaanse Pyreneeën (volpension, drank inbegrepen, exclusief reiskosten): 22.960 frank.Info Poco Loco Adventures: Tel. 016/23.72.08 (of bij Joker-reiskantoren)CATHY BUYCK