Ze is twintig, kwistig met haar onweerstaanbare glimlach en heeft een uitzonderlijk talent. Hinako Shibuno schreef op indrukwekkende wijze de British Open op haar naam en kreeg in haar land meteen het statuut van nationale heldin. Niemand verwachtte dat de amper twintigjarige Japanse zou meespelen voor de overwinning in een van de meest prestigieuze toernooien ter wereld, aangezien ze dit jaar nog maar voor het eerst uitkomt in de Japan LPGA Tour. Voor ze op het parcours van Woburn het balletje op de tee van de eerste hole plaatste, had ze nog nooit een professioneel toernooi in het buitenland gespeeld. Maar Shibuno speelde zonder enige stress, liet zien dat ze alle soorten slagen beheerst en maakte meteen duidelijk dat ze een kandidaat voor de overwinning was. Van bij de eerste ronde stond ze bovenaan in het klassement en op de laatste hole greep ze de overwinning met een haast onmogelijke putt. De glimlachende Assepoester, zoals ze intussen wordt genoemd, heeft een rooskleurige toekomst in de golfsport. Maar ze zal wel onder druk moeten leren te spelen: in Japan wordt al hardop gedroomd van een gouden medaille op de Olympische Spelen van Tokio.