TUNNELVISIE.
...

TUNNELVISIE.Tom Derksen schrok zwaar toen hij werd geconfronteerd met de problemen van de Luikse wapenindustrie. "Die liggen vooral op twee vlakken: opleiding en een vertrokken visie op concurrentie." Luik is één van de weinige steden in de wereld met een beroepsschool voor de wapenindustrie. Maar Derksen klaagt dat hij geen beroep kan doen op de ongeveer 130 leerlingen van het Institut Léon Mignon voor een leercontract. "En dat is precies wat ik nodig heb. Je moet beseffen dat de overdracht van kennis en ervaring in onze tak heel wat meer tijd in beslag neemt dan bij onze commerciële neven zoals FN en Browning, zegt Derksen. "Bij ons duurt het gemakkelijk zeven jaar voor je voldoende ervaring verwerft voor de fundamentele bewerkingen. In Nederland, Duitsland of Oostenrijk kunnen fabrikanten zonder problemen leerlingen deeltijds in dienst nemen." Derksen voorspelt dat de overdracht van de huidige ervaring en kennis naar een volgende generatie één van de grootste uitdagingen is van de artisanale wapenindustrie in het Luikse. "Je ziet ook dat de huidige generatie over minder geduld beschikt om te leren. Ze streeft meer en meer snelle resultaten en onmiddellijke werkbevrediging na. In onze gespecialiseerde sector kan dat niet."Derksens managementstijl staat ook haaks op de Luikse geplogenheden. Hij vindt het jammer dat concurrenten er alles voor over hebben om de tegenstander uit te schakelen en niet eerder naar potentiële samenwerking streven, om zo mogelijk researchprojecten met Waalse of Europese overheidssteun los te weken. "Bij Francotte maken we dubbelloopgeweren. Concurrent Dumoulin is gespecialiseerd in jachtgeweren met enkele loop. Waarom zouden we onze producten niet samen bunnen marketen?" vraagt hij luidop. "Indien de artisanale wapenindustrie in Luik zou uitsterven, heeft dat in de eerste plaats te maken met deze ongezonde concurrentie," voegt hij eraan toe. De gun-je-tegenstander-het-licht-onder-de-zon-niet mentaliteit uit zich bijvoorbeeld in de aanpak van zwartwerk. "Er is weinig of geen sociale inspectie," kaart Derksen de problematiek aan. "Zo kan het dat heel wat concurrenten hun gravurewerk in het zwart laten uitvoeren en zo de kostprijs gevoelig kunnen drukken. De geweermakers die regulier optreden, zijn hiervan de dupe," zegt Derksen.De bedrijfsleider vindt het jammer dat zijn sector aan dezelfde uitvoerlicentiewetgeving onderhevig is als de fabrikanten van oorlogswapens. "Dat terwijl jachtgeweren zo groot zijn dat ze niet gebruikt kunnen worden voor criminele activiteiten, tenzij je de loop zou afzagen. Maar wie zou dan een miljoen frank betalen, terwijl je voor veel kleinere bedragen andere wapentypes kan kopen?"STIJN DE PRETER