Home sweet home.
...

Home sweet home.St Edmund Hall is het academische adres van Frank Vandenbroucke. De Hall schuilt benepen achter winkeltjes langs High Street, tussen Magdalene College en Queens College. De oud-politicus (en toekomstige hoogleraar van de KU Leuven of de VUB ?) reads (studeert) social sciences. De quad van de Hall is popperig. De quad is het karakteristieke vierkante plein van de colleges. De spotnaam van St Edmund is Teddy Hall. Frank Vandenbroucke woont niet daar, maar in het proletarisch ogende Observatory Street. Studenten in jeans zwoegen waar ooit paters in pijen over folianten bogen. Romantisch herbergt het collegekerkje St Peter in the East de bibliotheek van de undergraduates. Oxford heeft schatrijke en straatarme colleges. St Edmund Hall behoort tot de tweede categorie. Enerzijds is de Hall zeer oud (gesticht in 1278) en anderzijds zeer jong. Een Hall is/was een herberg-met-kosthuis voor studenten. De principal baatte de Hall uit ten voordele van de eigen geldbeugel. St Edmund Hall is het oudst overlevende studentenpension van de stad. Slechts in 1957 verwierf de Hall de status van college, maar ze behield haar doopnaam. Het jonge college heeft (nog) geen rijke weldoeners, zijn endowments worden geraamd op 1 miljoen pond per jaar, een habbekrats naast het gefortuneerde Christ Church, Merton en New College met hun wijngaarden in Portugal en Frankrijk, vastgoed op de betere lokaties in de grote Britse steden en uitgestrekte landbouwgronden. Jaarlijks pelgrimeert de bursar van St Edmund Hall met de hoed in de hand naar het Contributions Committee, waar inkomsten van de rijke colleges worden verspreid onder de zwakkere broeders. Het nieuwe hoofd van St Edmund Hall is Sir Stephen Tumim, de vroegere Chief Inspector of Prisons, een man met een grote belangstelling voor de letterkunde en de schilderkunst. Sir Stephen is de voorzitter van het Royal Literary Fund en de oud-president van de Friends of the Tate Gallery. Hij schreef Great Legal Disasters ( 1983) en Great Legal Fiascos (1985). Een interessante gesprekspartner voor de ex-SP-leider. St Edmund Hall heeft 38 Fellows, de academische senioren van het college. Vierhonderdenvijf undergraduates en 76 postgraduates vormen de dorpsbewoners. De Hall is een gemeenschap waarvan elk lid, de don, de bedder (oudere dame die de bedden opdekt), de portier, de scout (knecht) zijn rol en positie kent en in acht neemt. De claret (rode tafelwijn) besprenkelt de gesprekken bij het avondmaal aan de High Table. In de Senior Common Room pruttelt de tee voor de Fellows en hun gasten, hier heerst een incestueuze clubbability. St Edmund Hall heeft weinig beroemde alumni. Sir Michael Rose, de elegante Britse aanvoerder van de blauwhelmen in Bosnië (1994), is de uitzondering. St Edmund Hall combineert de middeleeuwen en de nieuwste tijden. Een raamexpositie in de buitenmuur van de Hall viert William Morris, de fietsenmaker die bouwer werd van de fameuze Morris Cars, bekend als MG (naar Morris Garage). De garage zat in de achterzijde van St Edmund Hall. William Morris, de grondlegger van de autonijverheid ( British Leyland) in Cowley bij Oxford, werd geadeld tot lord Nuffield en stichtte Nuffield College, één van de jongste colleges, toegespitst op economie en sociale wetenschappen met als alumnus onder meer Emiel Van Broekhoven, hoogleraar economie en financiële planning aan de Ufsia (Antwerpen). STUDEREN IN DE KERK De collegebibliotheek van St Edmund Hall.